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Revista de Historia Militar 123

82 CARLOS ALBERTO FONT GAVIRA meant internment in Spanish territory retreating German army alongside their African troops (askaris) with thousands of Cameroonian civilians who decided to accompany the Germans. The Spanish colonial authorities in Santa Isabel faced a humanitarian problem of enormous proportions under the watchful eye of the Allied command. KEY WORDS: Cameroon, Spanish Guinea, askaris, neutrality, First World War. * * * * * Introducción Nuestro interés se centra en los avatares que vivió la colonia española de Guinea al iniciarse las operaciones militares en África en el contexto de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La colonia alemana de Camerún cubría toda la línea de frontera con las posesiones españolas y al ser pronto invadido por las tropas aliadas las consecuencias en territorio español no se iban a dejar esperar. A principios de 1916 ya era un hecho evidente que las tropas alemanes en el Camerún no resistirían mucho tiempo el asalto aliado de modo que decidieron refugiarse en el territorio neutral español de la Guinea. A pesar de que España se había declarado oficialmente como un Estado neutral en la guerra europea, al acoger a unos soldados de una de las potencias beligerantes la situación diplomática se tornaba muy delicada. Los alemanes podrían reorganizarse en territorio español y contraatacar y, en respuesta, era factible alguna represalia militar de los aliados. Después de largas discusiones en el gobierno de Madrid y de superar las suspicacias de los gobiernos de París y Londres se decidió trasladar a los denominados “internados alemanes” a territorio peninsular español. 1.- La Gran Guerra en África La bala que disparó el serbio Gavrilo Princip incendió toda Europa al cabo de un mes. El asesinato del Archiduque de Austria-Hungría, Francisco Fernando, puso en marcha los complejos sistemas de alianzas entre Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 82-108. ISSN: 0482-5748


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