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Revista de Historia Militar 123

EL INTERNAMIENTO DE LAS TROPAS ALEMANAS DEL CAMERÚN... 89 paz. El éxito corona los esfuerzos de las tropas de tres países, pero es obtenido a cambio de pérdidas elevadas, de hecho sólo los franceses tuvieron 2.608 bajas (730 muertos, 1.567 heridos y 37 desaparecidos). Como broche de honor el informe final elaborado por el mando francés terminaba con este engolado epitafio de la campaña de Camerún: «Es la ceniza de los muertos quien creó la Patria allí, bajo el cielo tropical, los héroes del Camerún, europeos como indígenas, han creado una parcela de la Patria francesa».8 2.- Cruce de la frontera y desarme de los alemanes Conforme las tropas anglofrancesas empujaban a los alemanes al interior del Camerún se iban acercando más y más a la frontera de la neutral Guinea Española. En el gobierno de Madrid se encendieron las alarmas. Desde que empezó el conflicto nunca se había acercado tanto la guerra a territorio español. La prensa española, en su sección de internacional, informaba ya ampliamente de la cercanía de la guerra a la colonia española. En su edición del 23 de enero de 1916, La Vanguardia titulaba la siguiente noticia, “La Neutralidad en Guinea”, y advertía sobre el riesgo de quebrantar la neutralidad española: «Perseguidos 900 alemanes y 14.000 indígeneas a sus órdenes (muchos nos parecen estos últimos) por tropas francesas, han tenido que refugiarse en nuestro territorio, prestándose a ser desarmados por nuestras fuerzas (un puñado de hombres) e internados en nuestra zona. Hasta aquí lo único que hay que hacer observar es que, aunque hay un error de un cero, en los 14.000 indígenas sean 1.400, lo cierto es que las tropas que han sido desarmadas constituyen un efectivo seguramente mayor que el que tenemos en nuestra colonia; a pesar de lo cual se han sometido a lo que las leyes de la guerra ordenan. ¿Se detendrán en nuestra frontera los perseguidores, recordando que, desde el momento en que a nuestra protección se acogería los perseguidos, catedral de la Edad Media es nuestra Guinea, cuyo umbral no puede traspasar sin quebrantar el derecho de asilo?». El periódico francés “Le Journal” también se hizo eco de los acontecimientos de manera muy atenta. Declarando:«Se confirma el internamiento y desarme de los contingentes alemanes en la Guinea Española, los cuales serán próximamente enviados a un campo de concentración español. Los oficiales franceses e ingleses se ocupan en organizar la administración de la colonia».9 8  GIRARD, André: La Campaña de Camerún, 1920, Archivo General Militar de Madrid, signatura Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 89-108. ISSN: 0482-5748 6464.4. 9  FONT GAVIRA, Carlos A.: “Los alemanes del Camerún. Implicación de España en la Gran Guerra”, 2016, p. 58.


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