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Revista de Historia Militar 123

EL INTERNAMIENTO DE LAS TROPAS ALEMANAS DEL CAMERÚN... 97 y pólvora. Otros pactaron con los aliados y recibieron apoyo militar.21 El gobernador Barrera temía que cuando los aliados echaran a los alemanes del Camerún las hostilidades se extendieran a territorio español. Para evitarlo construyó cuatro puestos militares en la frontera. Contaba con pocos efectivos y ni siquiera tenía emisoras o ametralladoras, pero constituían el límite simbólico de la soberanía española. El peligro no estaba únicamente en que, persiguiéndolas, pasasen fuerzas franco-inglesas la frontera española, sino en que los indígenas del territorio español aprovechando el conflicto y el debilitamiento de la autoridad colonial se sublevasen. La imparcialidad en tiempos de guerra mal se estima por los beligerantes. Esta afirmación viene al caso por la actitud de los aliados durante el conflicto marcada por la desconfianza y la imposición de sus intereses a los neutrales. El mando aliado creía que la resistencia alemana se alargaba debido al auxilio prestado desde las posesiones españolas, de la cual se valían los alemanes para recibir víveres y comunicar con el mundo exterior. El cumplimiento de la neutralidad fue difícil de mantener y solo fue asegurado por los esfuerzos españoles. Las autoridades coloniales españolas se encontraban entre dos fuegos. Al principio de la crisis, poco antes del fin de las hostilidades en Camerún, los españoles no sabían si temer más la reacción de los alemanes o de los aliados. ¿Quiénes penetrarían antes en la Guinea española y rompería su neutralidad? El diario “ABC” recogía las intenciones de los aliados a través de la siguiente información publicada el 23 de enero de 1916: «Agregan que se han dirigido, al parecer, diversas comunicaciones al Gobierno de Madrid participándole que en caso de que las autoridades españolas no dispongan de medios suficientes para hacer respetar su neutralidad a las tropas fugitivas alemanas, los franco-ingleses se verán en la necesidad de penetrar en territorio español en persecución del enemigo».22 Hay constancia de diversas incursiones militares en la zona española con lo cual es muy probable que las fuerzas alemanas que huían de Cocobeach pasaran por territorio español para llegar a Oyem y parece lógico que las tropas francesas que las perseguían pasaran también por el Muni. Los franceses temían que los alemanes se reorganizaran desde las zonas de la Guinea Continental no colonizadas y prepararan una contraofensiva contra Cocobeach. Al parecer, en diciembre de 1915 las tropas francesas dirigidas por el teniente coronel Le Meilleur pasaron por territorio guineano español, en la zona de Ebibeyín, para atacar el destacamento de Nkimi, y si la columna Mitzic llegó a ocupar Bitam fue gracias a que hicieron una pinza pasando 21  Sobre los fang consultar, NERÍN, Gustau: Un guardia civil en la selva, Ariel, Barcelona, 2008, pp. 13-20. 22  Consultar diario ABC del día 23/01/1916. Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 97-108. ISSN: 0482-5748


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