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CARLOS PÉREZ FERNÁNDEZ-TURÉGANO que los Marineros que voluntariamente quisieren pasar a servir a las brigadas de Artilleria de Marina, sean admitidos en ellas, abonándoseles los sueldos que tuvieren vencidos como tales marineros» (23). Un año más tarde, en 1730, se decidía aumentar en veinte hombres los efectivos de cada brigada, de tal forma que el cuerpo quedaba compuesto por un total de 480 miembros: «El rey ha resuelto que cada una de las Seis Brigadas de Artillería de Marina se ponga en el pie de ochenta hombres, y que a este fin se aumente sobre los sesenta que actualmente debe tener cada una un sargento, un primer cavo, un segundo y diez y siete artilleros (…) Sevilla, 6 de Noviembre de 1730. D. Joseph Patiño (firma). D. Salvador de Olivares» (24). A pesar de todas estas medidas, numerosas representaciones de aquellos años daban cuenta del corto número de artilleros de Marina. Por ejemplo, el 23 de noviembre de 1732, Juan Bauptista Danero, capitán de fragata y comandante de las Brigadas de Artillería de Marina, escribía una carta a Patiño, todavía secretario de Estado y del Despacho de Marina e Indias, en la que describía con palabras bien elocuentes el infortunado estado en el que se encontraba el cuerpo: «Señor. Hallandome pressisado de ver el miserable estado en que se halla este Cuerpo è determinado poner en noticia de V.exa como al presente se hallan para armar los navíos que en esta nota van expressados en que V.exa puede ver los artilleros presentes y los que faltan para armar dichos navíos …». ¿A qué atribuía Danero la falta de artilleros? Tanto a los fallecidos en la toma de Orán como, sobre todo, a las numerosas y continuas deserciones producidas por el excesivo trabajo: «… por cuio motivo de seis meses a esta parte entre muertos, y desertados faltan sesenta, y mas hombres, como consta en esta Officina de Marina, quando no han dejado de reemplazarse buena parte de ellos; cuyos desertores no se yrian si no se hallasen aburridos, y hubiesse gente para poderse remudar» (25). Adjuntaba Danero a su misiva una relación encabezada por el siguiente título: «Relazion de los Navios que se hallan para Armar en Puntales y Carraca », en la que enumeraba un total de 21 navíos prestos a armarse y el número de artilleros necesarios para cada uno de ellos (en total, 266) y que concluía de esta guisa: «Artilleros que se hallan presentes 130. Faltan 116» (26). No era, sin embargo, la carga de trabajo la única razón de las deserciones. Durante las primeras dos o tres décadas de funcionamiento de las Brigadas, las quejas de los artilleros y de sus oficiales por el reiterado impago de sus (23)  Ib., real orden de 12 de noviembre de 1729. (24)  Ib., real orden de 6 de noviembre de 1730 (25)  AGS, Secretaría de Marina, leg. 125. Carta de Juan Bauptista Danero a José Patiño, 23 de noviembre de 1732. (26)  Ib., «Relazion de los navios que se hallan para Armar en Puntales y Carraca. El Real Phelipe (…) Artilleros 30. S.ta Ysabel 18. S.n Phelipe 15. El Prinzipe 15. La Prinzesa 15. La Real Familia 12. El Hercules 12. La Castilla 12. S.n Luis 12. S.ta Theresa 12. S.n Carlos 12. S.n Antonio 12. S.n Fernando 12. S.n Esteban 10. S.ta Rossa 8. La Fama 8. La Athocha 6. La Griega 4. La galera Bictoria 8. El Pacabote el (…) 3. Las Bombardas nº 1 y nº 2 30». 38 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 141


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