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LAS BRIGADAS DE ARTILLERÍA DE MARINA. CREACIÓN, ORDENACIÓN LEGAL... también más jóvenes ayudantes, hasta sesenta y cuatro. Así lo dispuso la real orden de 27 de agosto de 1785 (57). ¿Cómo quedó distribuido el cuerpo? Eran siete las brigadas del departamento de marina de Cádiz (1.ª, 3.ª, 4.ª, 9.ª, 10.ª, 11.ª y 20.ª), con 1.178 hombres, de los que 107 eran bombarderos, 146 artilleros y 659 ayudantes. Aparecía pues una nueva categoría: la de los ayudantes, a la que más adelante se hará referencia. En Cartagena se encontraban cinco brigadas (6.ª, 15.ª, 16.ª, 17.ª y 18.ª), dotadas con 985 hombres, de ellos 94 bombarderos, 111 artilleros y 634 ayudantes. Por último, en Ferrol residían las restantes siete brigadas (2.ª, 5.ª, 8.ª, 12.ª, 13.ª, 14.ª y 19.ª) con 1.180 hombres, de ellos 114 bombarderos, 192 artilleros y 634 ayudantes (58). Por tanto, de las dos brigadas iniciales de 1717, a razón de sesenta hombres cada una, se había pasado a veinte brigadas y 3.343 hombres. Los «Jóvenes Ayudantes» del cuerpo Como se ha visto, en los «estados» de Artillería de Marina de los últimos años del siglo aparecían por primera vez los denominados «Ayudantes» o «Jóvenes Ayudantes». Fue idea de Francisco Rovira, comisario general del cuerpo, proponer al rey en 1784 que, al igual que se había realizado en el Ejército, se permitiese admitir a cinco jóvenes de al menos doce años en cada brigada. El 11 de mayo de ese año, Antonio Valdés comunicaba la real orden al respecto, en la que se aprobaba el proyecto de Rovira, encargándole además la redacción de una instrucción: «… se ha conformado SM con lo que propone y manda que se lleve a efecto deviendo formar el expresado Comisario una instrucción para el régimen disciplina y aprovechamiento de estos jóvenes…» (59). En cumplimiento de esta real orden, Rovira redactó la «Ynstruccion para el régimen, gobierno, y disciplina de los Ayudantes Jovenes del Real Cuerpo de Artilleria de Marina que debe observarse en cada Departamento por sus respectivos comandantes» (60). Fue aprobada por el rey meses más tarde («19 Octubre 84. Se devuelve aprobada y ampliada para su observancia en el Cuerpo»), para entrar en vigor inmediatamente de recibirse en los departamentos. Compuesta por 33 artículos, regulaba todo lo relativo a los requisitos de ingreso, funciones a desempeñar, instrucción, etc. Así, se exigía a los aspirantes una edad mínima de doce años, saber leer y escribir y ser de «familia honrrada» (sic). Concurriendo varios candidatos, se preferiría a los hijos de (57)  AGMAB, Brigadas, Generalidad, leg. 1473. Real orden de 27 de agosto de 1785 sobre aumento de plazas en el Real Cuerpo de Artillería de Marina. (58)  AGMAB, Brigadas, Asuntos Particulares/Estados de Fuerza, leg. 1502. Estados que manifiestan las fuerzas con que se hallan las Brigadas de Artillería de Marina, 1799. (59)  AGMAB, Brigadas, Generalidad, leg. 1473. Real orden de 11 de mayo de 1784. (60)  Esta «Ynstruccion» en AGMAB, Brigadas, Generalidad, leg. 1473. Año 2018 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 51


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