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ESPACIO La nave espacial Ice, Cloud y Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) de la NASA llega a las instalaciones de Astrotech Space Operations en la base aérea Vandenberg en California antes de su lanzamiento. (Imagen: NASA) . , La NASA lanza un láser avanzado para medir la variación de hielo en la Tierra El pasado mes, la NASA lanzó al espacio el instrumento láser más avanzado de su tipo, comenzando una misión para medir, en un detalle sin precedentes, los cambios en las alturas del hielo polar de la Tierra. El satélite de elevación de hielo, nube y tierra de la NASA (ICESat-2) medirá el cambio de elevación promedio anual de la capa de hielo terrestre que cubre Groenlandia y la Antártida dentro del ancho de un lápiz, capturando 60.000 mediciones por segundo. «Las nuevas tecnologías de observación de ICESat-2 –una de las principales recomendaciones de la comunidad científica en la primera encuesta decadal de ciencias de la Tierra– avanzarán nuestro conocimiento de cómo las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida contribuyen al aumento del nivel del mar», dijo Michael Freilich, director de la División de Ciencias de la Tierra en la Dirección de Misión Científica de la NASA. ICESat-2 ampliará y mejorará el récord de 15 años de la NASA de monitorear el cambio en las alturas de hielo polar, que comenzó en 2003 con la primera misión de ICESat y continuó en 2009 con la Operación IceBridge de la NASA. ICESat-2 representa un gran salto tecnológico en nuestra capacidad para medir los cambios en la altura del hielo. Su sistema de altímetro láser topográfico avanzado (ATLAS) mide la altura según el tiempo que tardan los fotones de luz individuales en viajar desde la nave espacial a la Tierra y viceversa. «ATLAS nos exigió desarrollar nuevas tecnologías para obtener las medidas necesarias para que los científicos avancen en la investigación», dijo Doug McLennan, gerente de proyecto de ICESat-2 en el Goddard Space Flight Center de la NASA. «Eso significaba que teníamos que diseñar un instrumento que no solo recolectara datos increíblemente precisos, sino que también recolectara más de 250 veces más mediciones de altura que su predecesor». ATLAS disparará 10.000 veces por segundo, enviando cientos de trillones de fotones al suelo en seis haces de luz verde. La ida y vuelta de los fotones láser individuales desde el ICESat-2 a la superficie y la parte posterior de la Tierra se mide en mil millones de segundo para medir con precisión la elevación. (Fuente NASA). Breves Calendario de octubre: 5 de octubre: lanzamiento de la sonda europea BepiColombo (con colaboración japonesa) para el estudio de Mercurio mediante un Ariane 5 ECA desde la rampa ELA-3 de Kourou. 11 de octubre: lanzamiento de la nave de carga Progress MS-10 mediante un Soyuz-FG desde Baikonur. 18 de octubre: lanzamiento del satélite de comunicaciones militar AEHF-4 mediante un Atlas V 531 desde la rampa SLC-41 de Cabo Cañaveral. 29 de octubre: perijovio número 16 de la sonda Juno alrededor de Júpiter. Octubre: lanzamiento del satélite meteorológico ruso Elektro-L n.º 3 mediante un Protón-M/Blok DM-03 desde Baikonur. Octubre: lanzamiento de dos satélites de observación de la Tierra Kanopus-V mediante un Soyuz-2.1a/Fregat-M desde la rampa 1S de Vostochni. Infografía explicativa de la misión. (Imagen NASA) REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA /Octubre 2018 717


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