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TEMAS PROFESIONALES «El debate sobre cuando el Estado Mayor general Británico adoptó el continentalismo es importante. En agosto de ese año sir henry Wilson fue nombrado Director Militar de Operaciones, Wilson tenía un gran entusiasmo y una completa convicción sobre la necesidad de efectuar un apoyo efectivo terrestre a francia. En agosto de ese año (1911), la reunión del Comité Imperial de Defensa del 23 de Agosto, fue cuando se aceptó oficialmente la estrategia británica de apoyar a francia con fuerzas terrestres en el continente. preguntado para exponer los planes de movilización, henry Wilson expuso su idea a favor de apoyar a francia con fuerzas terrestres... Dejó la exposición de su homologo de la navy... «tambaleándose». La exposición del first sea Lord, sir Arthur Wilson, fue, de acuerdo con el propio henry Wilson «penosa ». gooch, prominente historiador británico, describe el meeting como una victoria para henry Wilson. El primer ministro Asquith, comprometió al Reino unido a una estrategia militar terrestre y en contra de una estrategia naval» (3). Así fue cómo, según estas dos fuentes, el Reino unido decidió aplicar una estrategia continental en la primera guerra Mundial. A la luz de los acontecimientos posteriores y del fracaso de la participación británica en el continente y las terribles batallas, como las de verdún o el somme, que convirtieron los campos de Europa en auténticos cementerios, el primer Lord del Almirantazgo tenía razón, pero es evidente que no lo expresó bien. La brillante exposición del general Wilson sobre la necesidad de ayudar a los franceses logró «vender el producto», pero su victoria dialéctica en el debate supuso un coste terrible para el Imperio británico. no siempre una buena exposición supone a la larga los resultados óptimos que se esperaban. El brigadier Alan fry, en su ya citado artículo, al hablar de la necesidad de acabar con la herencia del siglo continental, exponía en 1999: «... en los tiempos actuales, parece que hay un consenso en la comunidad de profesionales de la milicia, civiles y militares, de que las futuras operaciones serán expedicionarias y caracterizadas por la capacidad de proyectar y sostener fuerzas en áreas de interés vital». y continuaba: «Este marco operacional ofrecerá un correctivo a la aberración que supuso un siglo continental... Llegamos a la ineludible conclusión de que una estrategia nacional marítima es la respuesta apropiada al ambiente emergente que se atisba... y que nos permitirá abordar los desafíos de una nueva era Colombina». También citaba el hecho de que el siglo XX empezó con solo dos campos en el ámbito militar, el naval y el terrestre, y al terminar ya eran cinco, al (3) The British General Staff: Reform and Innovation. Editado por David french, Brian holden Reid. 2018 545


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