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animales de las patas articuladas»), que es el más numeroso del reino animal, con un millón de especies registradas y, probablemente, más de otro medio aún sin describir. El filo de los artrópodos, un tanto heterogéneo, incluye a animales tan populares como las arañas, escorpiones, garrapatas, ácaros, ciempiés, insectos y crustáceos (cangrejos, cigalas, percebes y similares). De todos los citados solo los crustáceos y algún pariente de los escorpiones, como el cangrejo cacerola, mantienen actualmente representación marina, y el resto de ellos terminaron asentándose en tierra, aunque sus antecedentes entroncan con un rico y variado registro fósil marino cuyos primeros hallazgos se remontan al precámbico, un período geológico en el que se dataron los primeros trilobites (unos crustáceos hoy extinguidos) en el seno de las aguas marinas hace la friolera de 685 millones de años. y es que en el fondo, como ya sabéis, lo de siempre: la mar fecunda y madraza, origen y principio de toda vida… hagamos un poco de genealogía para ir centrándonos en por qué son tan diferentes entre sí los artrópodos actuales. y es que parece ser que no hubo un solo antecesor del que derivase este grupo tan variopinto, sino varios, en concreto tres, que iniciaron sendas líneas evolutivas que, finalmente, confluyeron en una, la de los artrópodos. La primera de ellas parte de un fósil marino del precámbrico (más de 600 millones de años nos contemplan), bautizado como aysheaia, y que daría origen a un grupo de animales con mandíbulas adaptados para morder que, al correr de los millones de años, se convertirían en los actuales ciempiés y RUMBO A LA VIDA MARINA La Era primaria o paleozoica comienza hace 541 millones de años (m. a.) y dura 390 m. a. En el recuadro correspondiente a dicha era, reservaríamos en su parte alta o final una franja de 40 m. a. para el período pérmico, y debajo de ella otra de 70 m. a. para el Carbonífero, quedando así situados en el presente gráfico los dos períodos que tratamos en el texto. (fuente: sequeiros, L., 1989. Atlas de los fósiles. Ediciones Jover). 2018 505


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