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ratorio demodé que les sitúa en inferioridad de condiciones respecto a las tráqueas de los insectos, y ya no digamos con los pulmones de los vertebrados, que son el verdadero salvoconducto para respirar el aire atmosférico sin problemas ni fronteras. Entonces, ¿cómo pudieron los cangrejos respirar en tierra? pues la cosa no parece fácil. Lo único que podían hacer era adaptar sus branquias para seguir respirando el oxígeno disuelto en el agua atmosférica cuando se encuentran en un ambiente relativamente seco. y digo «relativamente » porque los cangrejos terrestres solo pueden vivir en países tropicales donde la humedad del aire es tan elevada que roza la saturación: un gol para el equipo visitante, porque a falta de RUMBO A LA VIDA MARINA Las branquias de los crustáceos, concebidas como en el caso de los peces para respirar el oxígeno disuelto en las aguas, en tierra se convierten en impedimenta trasnochada, un sistema respiratorio demodé más propio de almejas achacosas y de salmonetes carcas. (foto gentileza de José navarro, https://marmenorenclave. blogspot.com). agua marina se puede aprovechar la que contiene el aire. y para lograrlo estos bichos presentan en el interior de su cuerpo una cámara llena de agua donde se alojan las branquias, que pueden seguir respirando el oxígeno disuelto en esta pequeña reserva líquida. Es la llamada cámara branquial. Ahora el problema consiste en mantener constante el nivel interior de la cámara, pero no con un agua cualquiera, sino con una lo más enriquecida posible en oxígeno. y para conseguirlo estos cangrejos se mantienen siempre húmedos (recordemos en qué ambiente viven), mojándose su carcasa con un agua atmosférica que ellos se ocupan de enriquecer en oxígeno por medio de una reacción química que fija este gas a su superficie, transfiriendo este complejo líquido a la cámara branquial, donde las branquias absorben de forma continua el oxígeno contenido en el agua suministrada desde el exterior del cuerpo. siguiendo este proceso tampoco sería erróneo concluir con que los cangrejos terrestres respiran a través de su piel gracias a un genuino proceso que se conoce como pulmón branquial, con un funcionamiento aún poco explicado y un nombre que forzosamente nos retrotrae a esa figura retórica que se llama oxímoron. 514 Octubre


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