908 Espacio

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ESPACIO FOTO DEL MES: Despegue de la misión BepiColombo. (Imagen: ESA y JAXA) . Mars Express , observa una peculiar nube en Marte La sonda Mars Express de la ESA lleva desde el 13 de septiembre observando la evolución de una nube alargada junto al volcán Arsia Mons de 20 km de altura que se halla cerca del ecuador marciano. A pesar de su situación, esta formación atmosférica no se debe a actividad volcánica, sino que se trata de una nube de hielo de agua influida por el efecto de la pendiente del volcán a sotavento en el flujo de aire: lo que los científicos denominan una nube orográfica o nube a sotavento, un fenómeno regular en esta región. Se trata de una formación elongada y de color blanco que se extiende a lo largo de 1500 km hacia el oeste de Arsia Mons. A modo de comparación, cabe destacar que el diámetro de este volcán cónico es de unos 250 km. . , BepiColombo envía su primera imagen en su misión a Mercurio El Módulo de Transferencia a Mercurio (MTM) de BepiColombo ha enviado su primera imagen desde el espacio. Se trata de una vista a lo largo de uno de los conjuntos de paneles solares extendidos. Su despliegue se produjo a primera hora del sábado y se confirmó por telemetría. La estructura de la esquina inferior izquierda es uno de los sensores solares del MTM, con su aislamiento multicapa claramente visible. El módulo de transferencia está equipado con tres cámaras de monitorización, que ofrecen fotografías en blanco y negro con una resolución de 1024 x 1024 píxeles. Las otras dos cámaras se activaron ayer y capturaron imágenes de las antenas de alta y media ganancia desplegadas a bordo del Orbitador Planetario a Mercurio (MPO). Las cámaras de monitorización se emplearán en distintas ocasiones durante la fase de crucero, sobre todo durante los sobrevuelos de la Tierra, Venus y Mercurio. A pesar de que el MPO también cuenta con una cámara científica de alta resolución, esta solo se podrá operar a finales de 2025, una vez que el módulo se separe del MTM al llegar a Mercurio, ya que, al igual que varios de los 11 instrumentos que transporta, se encuentra en el lado del módulo fijado al MTM durante el viaje. BepiColombo despegó a las 01:45 GMT del 20 de octubre a bordo de un cohete Ariane 5. La misión es fruto del esfuerzo conjunto de la ESA y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). Se trata de la primera misión europea a Mercurio, el planeta más pequeño y menos explorado del sistema solar interior, y la primera que envía dos orbitadores para efectuar simultáneamente mediciones complementarias del planeta y su entorno dinámico. (Fuente ESA) Imagen de la nube de hielo en Marte. (Imagen: ESA) 908 REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Diciembre 2018


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