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ESPACIO Sonda solar Parker. (Imagen NASA) . , Nuevo récord de la sonda espacial Parker La sonda solar Parker ha conseguido batir el récord de acercamiento al Sol por un objeto hecho por el hombre. A medida que la misión avanza, la nave espacial continuará batiendo sus propios récords repetidamente, con un acercamiento final de 3,8 millones de millas de la superficie del Sol. El anterior récord lo obstentaba, desde 1976, la nave alemana-estadounidense Helios cuando llegó a estar a una distancia de 26,5 millones de millas de la superficie del Sol. «Hace 78 años se lanzó la sonda solar Parker y ahora nos estamos acercando a nuestra estrella más que cualquier otra nave espacial en la historia», asegura Andy Driesman, gerente del proyecto del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. También se espera que rompa el récord de las naves espaciales más rápidas en relación con el Sol. El récord actual de velocidad heliocéntrica es de 153 454 millas por hora, establecido por Helios 2 en abril de 1976. El equipo de la sonda solar Parker mide periódicamente la velocidad y posición precisas de la nave utilizando la Red de Espacio Profundo de la Nasa o DSN. El DSN envía una señal a la nave espacial, que luego la retransmite a la DSN, lo que permite al equipo determinar la velocidad y la posición de la nave espacial según el tiempo y las características de la señal. La velocidad y la posición de la sonda solar Parker se calcularon utilizando las mediciones de DSN realizadas hasta el 24 de octubre y el equipo utilizó esa información junto con las fuerzas orbitales conocidas para calcular la velocidad y la posición de la nave espacial a partir de ese momento. La nave espacial se enfrentará a condiciones de calor y radiación muy fuertes al tiempo que proporcionará a la humanidad observaciones de una estrella sin precedentes y nos ayudará a comprender los fenómenos que han desconcertado a los científicos durante décadas. (Fuente NASA) Breves Calendario de diciembre: 15 de diciembre: separación de la Dragon SpX-16 del módulo Harmony de la ISS. 20 de diciembre: lanzamiento del módulo ruso Nauka (MLM) mediante un Protón-M desde el Área 200 de Baikonur. Es el primer lanzamiento de un módulo ruso de gran tamaño (veinte toneladas) desde el lanzamiento del Zvezdá en 2000. 21 de diciembre: perijovio número 17 de la sonda Juno alrededor de Júpiter. Diciembre: separación de la Progress MS-09 con el módulo Pirs. De esta forma se deja libre el puerto nadir del módulo Zvezdá para el nuevo módulo Nauka. 29 de diciembre: acoplamiento del módulo Nauka al puerto nadir del módulo Zvezdá de la ISS. Diciembre: lanzamiento de la sonda lunar china Chang’e 4 mediante un CZ-3B desde Xichang. La Chang’e 4, equipada con un róver, es similar en diseño a la Chang’e 3 y se convertirá en la primera sonda en aterrizar en la cara oculta de la Luna. El lugar de aterrizaje será el cráter Von Kármán de la cuenca Aitken (45,5º de latitud sur y 178º de longitud este). Diciembre: separación de la Cygnus OA-10 del módulo Unity de la ISS. Diciembre: separación del módulo Pirs de la Progress MS-09. Diciembre: lanzamiento del satélite ruso de observación de la Tierra Resurs-P n.º4 mediante un Soyuz-2.1b desde el Área 31 de Baikonur. Diciembre: lanzamiento del satélite italiano CSG-1 para observación de la Tierra mediante radar y el observatorio de la ESA CHEOPS (CHaracterising ExOPlanet Satellite) para el estudio de exoplanetas mediante un Soyuz ST-B/Fregat-MT desde la rampa ELS de Kourou. Diciembre: lanzamiento del satélite de comunicaciones ruso Yamal 601 mediante un Protón-M/Briz-M desde Baikonur. Representación del acercamiento de la sonda solar Parker al Sol. (Imagen NASA REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Diciembre 2018 909


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