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164 MARIANO CUESTA DOMINGO Un paralelo del monarca Borbón solamente es aceptable con otro Habsburgo; la analogía entre Carlos III y Felipe II4 surge de inmediato. En ambos se hallan objetivos análogos tales como el bienestar de sus súbditos y el progreso de sus reinos; bien es verdad que en tanto que el primero tenía una posición ofensiva, agresiva, Carlos III tenía una actitud complaciente en parte y, por lo tanto, necesariamente defensiva. Los enemigos con quienes tuvieron que habérselas, fundamentalmente, eran los mismos pero había dos siglos por medio y la pérdida hispánica de la supremacía en el mar, que en el siglo XVI comenzó a vislumbrarse, a mediados del XVIII era un hecho difícilmente superable. Ambos reyes tenían una actitud expansiva, de ampliación de horizontes geográficos en América, el océano Pacífico y Extremo Oriente pero el Borbón, en todos los escenarios, se encontró con poderosos navíos, avezados tripulantes y una ambición enemiga manifiesta. Del viejo Mar del Sur, como “lago español” presumiblemente cerrado y exclusivo, se había pasado a los Mares del Sur u océano Pacífico, de aguas internacionalizadas para la navegación y transitadas con reiteración por naves de diversos países. En tierras insulares y continentales de las Indias, Nuevo Mundo, ya Amé-rica, los españoles tuvieron rivalidades, choques fronterizos y tensiones de variada índole tanto en su ampliación territorial con objetivos prose-litistas, a la búsqueda de riquezas diversas, de reconocimiento de los es-pacios, de reordenación del territorio, hallazgo de atajos, descubrimiento de puertos y fondeaderos y de cartografiado de territorios; también de difusión de sus hallazgos en contraposición de lo que se hacía décadas atrás. La cartografía jugó un papel relevante. CARLOS III Y LOS REINOS DE LAS INDIAS El tiempo que interesó a Carlos de Borbón y a España y Amé-rica fueron tres décadas extraordinariamente interesantes (1759-1788); en ellas la aspiración real de conseguir un equilibrio con las potencias europeas (Inglaterra y Francia) exigía volver a alcanzar importantes co-tas de influencia y disponer de recursos económicos, medios técnicos y hombres preparados en distintos quehaceres y disciplinas. No fue empre-sa fácilmente asequible y, sin embargo, se llevaron a cabo interesantes 4  HERRERA Y TORDESILLAS, Antonio: Historia General del Mundo en tiempos de Felipe II. Ed. de M. CUESTA. Tomos II-IV. Agencia Estatal del BOE. Madrid, 2016; CUESTA DO-MINGO, M: La Historia General del Mundo de Antonio de Herrera y Tordesillas. Tomo I. AEBOE. Madrid, 2016. Revista de Historia Militar, 124 (2018), pp. 164-208. ISSN: 0482-5748


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