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188 MARIANO CUESTA DOMINGO su aportación geográfica fue de índole demográfica, mera transmisión de la morbilidad y mortalidad infantil reinante “el fruto que se coge es que cada año se hacen sobre cinco o seis mil bautismos de adultos y párvulos, y de éstos, según la experiencia, mueren la mayor parte...”;42 fue precisamente durante la época de Carlos III cuando los misioneros fueron más activos. Simultáneamente, los pehuenches presentaban todas las actitudes caracte-rísticas de indios de frontera dotando de particular interés el contacto con los europeos, la comunicación con otros territorios y la puesta en valor de un espacio tan importante como el bonaerense;43 otros hicieron avanzar la frontera hasta las cabeceras del río Malleco y, en la década de 1770, al sur de Valdivia.44 Proyección hacia el Río de la Plata Algunos eclesiásticos contribuyeron al conocimiento geográfico de otra región poco conocida entonces por su alejamiento de cualquier centro hispánico, distante de las bocas del Plata, lejos de Perú y Chile, con pobla-ción escasa y asentamientos efímeros afectados por la crisis del siglo XVIII fue Tucumán.45 Dos frailes homónimos escribieron sobre aspectos geográ-ficos, el padre Murillo, en su informe-descripción hizo énfasis en los aspec-tos geomorfológicos. Sus observaciones muestran el centro distribuidor de aguas llamado cerro de46 Calilegüa y la red fluvial que hubo de recorrer en 42  Apud GAY, C: Historia física y política de Chile (Documentos): CASARRUBIAS, A: “Me-morial dirigido a la junta de misiones”, I. París 1846. 43  ESPIÑEIRA, fr. P. A. de: Relación del viaje y misión a los Pehuenches, 1758 (Archivo Na-cional de Santiago, 2996, 1º). 44  DRENA, fr. F: “Relación histórica de las misiones capuchinas en Araucanía, Chile”. 45  Los escritos del gobernador a la Corte eran claros: “los indios se hallan consumidos, y disi-pados sus pueblos de pestes que ha habido... es lástima ver los pueblos desiertos totalmente y otros con muy corto número... la jurisdicción de Santiago, que fue de muchos y numerosos pueblos, no llegan a 500 indios los que hoy tiene... En la ciudad de Córdoba aún se hallan más disipados los pueblos y desiertos, y apenas se hallarán cien indios... La ciudad de Jujuy y Rioja y San Juan de la Rivera de Londres tendrán, entre todas, de 600 a 700 indios. 46  El otro, Murillo, habló de la red fluvial, de los sondajes que hace continuamente (entre 1/4 y 6 varas de profundidad), del cambio de dirección del curos de las aguas aunque con una dominante (la del Este), la calidad de sus aguas, el medio natural de sus márgenes, el número y relaciones con la “indiada” que va hallando a su paso (hasta un total de 1500 de diversos grupos Motaguayos, Tovas, Chinipies, Sinipe, malvalaes, orejones, etc. ), la producción y el intercambio de regalos (choclo y chuñu, por parte de los indios; tabaco por parte de los españoles) y los ríos que va navegando o que ve desembocar en el que navega (Ledesma, Jujuy, Ocloyas, Sora, Playas, Piedras, Seco, Colorado, Santa Cruz, Tarija o Grande, Senta, San Andrés, San Ignacio, Ysuya, Grande o Bermejo, Santa Rita o Mais Gordo, Dorado, San Antonio o Conchas, Bermejo y Paraguay. Todo ello en un lenguaje sobrio pero claro y con el uso de vocablos náuticos con precisión (chusma, quilla, práctico, encalló, calafateo, etc.). Revista de Historia Militar, 124 (2018), pp. 188-208. ISSN: 0482-5748


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