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LA PRESENCIA ESPAÑOLA EN GUINEA ECUATORIAL… 19 cuyas formas de vida eran inglesas, incluido su gobernador, y donde además se habían instalado misioneros anabaptistas, en contra de la voluntad de las autoridades españolas. La expedición de Guillemard y la normalización de relaciones entre España y la Santa Sede, tras la firma de un concordato en 1851 despiertan el deseo de acelerar la colonización religiosa de la isla y neutralizar los esfuerzos de congregaciones protestantes. Entre los años 1851 y 1858 se realizan diversas experiencias a este respecto (entre ellas el traslado de 30 niños bubis para educarlos y formarlos en un convento de Aranjuez) pero la desconfianza de los nativos, las muertes y las enfermedades dieron al traste con esas experiencias. El impulso de la política de prestigio del gobierno de O´Donnell, junto con intereses comerciales y misionales, va a tener su concreción en una nueva expedición liderada por Carlos Chacón y Michelena, que va a representar de hecho el comienzo del gobierno efectivo de la isla por los españoles. El Real Decreto de 13 de diciembre de 1858 crea las condiciones precisas para llevar a cabo la colonización; nombra como Gobernador de la isla a José de la Jándara (previa destitución del que hasta ahora lo ejercía, Lynslager, sucesor de Beecroft); se decreta la expulsión de los anabaptistas presentes en la isla y se declara a la católica como religión exclusiva, en-comendando a la Compañía de Jesús la evangelización de los nativos. Se puede afirmar que Chacón institucionalizó la soberanía española sobre las islas, aunque sin llegar todavía al continente. No obstante, la apatía y el desinterés español por la zona continuaban como lo demuestra la actividad del puerto de Santa Isabel que, en 1872, registra un movimiento de 11 barcos de guerra españoles frente a los 26 británicos registrados y 3 mercantes españoles frente a 167 británicos. Los acontecimientos políticos en España no favorecen nuevos intentos de explo-ración hasta 1875, año en el que el vasco Manuel Iradier realiza una nueva exploración de las islas de soberanía española y, entre los años 1884- 86, otras en la que intervienen el mismo Iradier, Ossorio e incluso el mismo go-bernador Montes de Oca que ya exploran la parte continental de Rio Muni y proclaman la soberanía española sobre un área de 50 mil km². A medida que la influencia española10 se adentra en la parte continen-tal de Guinea se empiezan a producir choques con los esfuerzos colonizado- 10  Para una relación más extensa de las expediciones españolas en Guinea véase MORENO MORENO, J.A.: Reseña histórica de la presencia de España en el Golfo de Guinea. Madrid, 1952. CSIC. Instituto de Estudios africanos. Revista de Historia Militar, 124 (2018), pp. 19-60. ISSN: 0482-5748


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