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EL MAPA DE AMÉRICA EN TIEMPOS DE CARLOS III 203 tas y su obra cartográfica que podría parecer epidérmica nunca podía ser tildada de superficial. En el ámbito continental, como en el hidrográfico, presenta unas características propias con elementos diferenciadores. Los trabajos a realizar en tierra firme eran minuciosos y detallados en su levantamien-to, incómodos, lentos y hasta peligrosos en su ejecución y modestos y hasta oscuros en su presentación; en algunos ejemplares tienen un brillo especial, mucho mayor que las cartas hidrográficas, pero es cuando se ha procedido, en gabinete, a trabajos de síntesis, de puesta en común al nivel de un departamento administrativo, virreinato, obispado e incluso continente. Los medios técnicos para el levantamiento pueden ser análo-gos o sencillamente inexistente, el tiempo exigido para la ejecución de los trabajos puede ser abundante, los medios auxiliares pueden resultar hasta gratuitos y los protagonistas, los cartógrafos, pueden proceder de los orígenes científicos más variados, desde protagonistas con una pre-paración concienzuda y hasta excepcional hasta individuos a impulso de la improvisación más pura, movidos por el entusiasmo. Estas exploraciones estuvieron inmersas en el progreso de las cien-cias característico del siglo XVIII, en la difusión de publicaciones, en un interés por la geografía y el rigor en los datos, por conocer las socieda-des, por descubrir nuevos recursos naturales, por desarrollar nuevas téc-nicas. Un conjunto de factores que dio lugar a la emisión de numerosos viajes que retornaron o enviaron una abundante correspondencia, que dieron lugar a numerosos informes y que, frecuentemente tuvieron su repercusión a nivel político, económico y social en Europa y América, en el avance de las ciencias matemáticas, astronómicas, físicas, naturales, en las comunicaciones y transportes y, sobre todo, en la cartografía. Pero la exactitud no era la nota dominante hasta avanzado el XVIII (la precisión muy posterior) cuando la geografía, objeto de reflexión, precisión y planificación del hombre y el medio fue objeto de atención incluso de los diarios periodísticos además de las sociedades científicas, centros docentes y núcleos del poder. Fueron expediciones de inusitado interés para las investigaciones geográficas, hidrográficas, geológicas, botánicas, zoológicas, políticas, económicas, etnográficas, demográfi-cas, artísticas y cartográficas; de perfección de los modos de producción agrícola, ganadera, minera, industrial para el desarrollo de las socieda-des residentes sobre el terreno y de las metropolitanas. Los cartógrafos, fuera cual fuere su preparación, intencionalidad y patrocinio, levantarán su obra conforme a las diferencias que marquen sus medios, métodos, técnicas y objetivos pero los resultados serán de conocimiento y locali- Revista de Historia Militar, 124 (2018), pp. 203-208. ISSN: 0482-5748


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