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224 ENRIQUE GOZALBES CRAVIOTO LOS COMPONENTES CONTRATADOS: LOS MERCENARIOS Mucho se ha insistido acerca del ejército de Cartago como constituido de una forma mayoritaria por mercenarios. Resultaría ocioso el intentar des-cartar el hecho de que los mercenarios, y más propiamente en realidad las tropas extranjeras, constituyeron un componente característico y fundamen-tal del ejército cartaginés en la mayor parte de su historia. Suficientemente claro al respecto es el texto de Polibio en el que el historiador, tratando de ir explicando la victoria romana en las guerras, contraponía las características militares de Roma con las de Cartago, destacando las ventajas de la prime-ra precisamente en función del carácter mercenario que tenía el soldado púnico: “los cartagineses estaban acostumbrados a desarrollar las guerras mediante el uso de tropas extranjeras”.45 Pero Polibio realizaba sin duda una lectura parcial de los hechos y en parte incluso bastante sesgada de la realidad. Primero por no tener en cuenta la ventaja ineludible que para Cartago suponía el que una proporción más fuerte de la fuerza de choque, con grandes cantidades de bajas, perteneciera a pueblos extraños (sobre todo africanos) y no a sus propios jóvenes que quedaban preservados, ventaja en cualquier caso reconocida por él mismo en algún otro pasaje. Segundo, porque el propio carácter de las tropas, junto a inconvenientes, contenía otras virtudes militares. De hecho, en contraposi-ción con sus primeras consideraciones, bastante más adelante (sin duda ha-biendo cambiado de opinión entre una redacción y la otra) alababa a Aníbal porque jamás tuvo sublevación en sus tropas, pese a que tenía entre ellas a africanos, iberos, ligures, galos, púnicos, itálicos, griegos, “unas gentes que no tenían nada en común excepto su propia naturaleza humana no compar-tían ni las leyes, ni las costumbres ni el idioma”, pese a todo lo cual le obe-decían46. En otro lugar, comparando la constitución y el ejército de Roma y de Cartago, señalaba la ventaja de los segundos en la guerra naval, pero por el contrario la superioridad de Roma en la infantería de tierra; la motivación de esa superioridad estribaría en que el soldado normal cartaginés era mer-cenario, mientras el romano era o bien ciudadano o bien aliado47. Pero además, en tercer lugar, porque (como ya hemos indicado) tam-poco es válida esa visión del ejército como compuesto casi únicamente por mercenarios. En este sentido, quizás es mucho más indicativo el definir el ejército de Cartago como de extracción mixta, aunque con un mayor número de extranjeros contratados. En la narración de la victoria del griego Timo- 45  POLIB. I, 71, 1. 46  POLIB. XI, 19. 47  POLIB. VI, 52, 3-4. Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 224-238. ISSN: 0482-5748


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