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JUSTICIA MILITAR Y CONFLICTOS DE COMPETENCIAS… 73 debía extenderse a los militares destinados en las armadas y en los presidios, como era el caso del acusado Francisco Muñiz.16 A su vez, Santisteban apeló al Consejo de Indias argumentando lo que esto suponía para su pérdida de autoridad entre los mandos y tropa a sus órdenes. En un documento del junio de 1735, el auditor general de gue-rra responde que aun considerándose vigente las disposiciones de 1607 que otorgaba a los maestres la competencia de juzgar en primera instancia a los reos que gozaban del fuero militar, esta competencia: «no es dada tan omnímoda de maestres de campo como se asien-ta en la representación (de Santisteban) alegando con nombres de cédulas … que estas se dieron en tiempos en los que había varios (maestres) en estas islas dando a cada uno el conocimiento en los soldados de su comando …. De que resulta que no habiendo hoy más maestros de campo que este de Manila será visto que este cono-cimiento quedará a disposición del gobierno de su señoría (el gober-nador) que es el magistrado superior de la guerra, o del jefe militar que nombrase para su comando, por los graves inconvenientes que resultarían de que un jefe militar mandase las tropas y no tuviese el conocimiento de los delitos de los soldados … en cuanto al punto de los militares que se despachan en las armadas podrá su señoría asimismo mandar se ponga testimonio de las causas que hubieren formado de ese año a esta parte que han sido muy frecuentes, y si en ellas ha tenido conocimiento el maestre o si no … o si habiéndose conocido por el gobernador y capitán general la primera instancia se tuvo en ella la segunda por su Majestad si se le dio cuenta … y de que desde el año noventa (1690) se sometían estas causas de sargento para arriba, el auditor de guerra supone este sería de comisión del ca-pitán general … por lo que se servirá demandar su señoría pedir se ponga testimonio de lo practicado desde dicho año en este punto ».17 El párrafo anterior nos muestra, en primer lugar, la complejidad de la legislación militar respecto a la aplicación de la justicia. En efecto, si bien en las leyes de Indias se legislaba en estas materias para todos los territorios de ultramar de manera uniforme, existían peculiaridades en cada territorio, así como en las fuerzas militares destacadas en ellos: estructura de las tropas, 16  AGI. Filipinas, 146, N. 16. Carta del gobernador Valdés Tamón incluyendo un memorial de Manuel Santisteban de 5/7/1736. 17  Ibídem. Resoluciones del Consejo de Indias y comunicación al gobernador de Filipinas de 28/11/1735. Revista de Historia Militar, 124 (2018), pp. 73-90. ISSN: 0482-5748


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