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Despegue de la misión BepiColombo. (Fuente ESA) bable que ocurra con frecuencia en Marte, deberían poder proporcionar al menos de 200 a 300 vatios. Los paneles están inspirados en aquellos utilizados con el Phoenix Mars Lander de la NASA, aunque los de InSight son un poco más grandes para proporcionar más potencia y aumentar su resistencia estructural. Estos cambios fueron necesarios para apoyar las operaciones durante un año completo en Marte (dos años terrestres). (Fuente NASA) MISION BEPICOLOMBO El primer proyecto espacial que culminó sobrevolando el planeta Mercurio fue el protagonizado por la nave Mariner 10. La trayectoria de este viaje fue propuesta por el científico italiano Giuseppe (Bepi) Colombo. BepiColombo es un esfuerzo conjunto entre la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, JAXA. Es la primera misión europea a Mercurio, el planeta más pequeño y menos explorado en el Sistema Solar interior, y la primera en enviar dos naves espaciales para realizar mediciones complementarias del planeta y su entorno dinámico al mismo tiempo. «BepiColombo es una de las misiones interplanetarias más complejas que hemos volado», dice Andrea Accomazzo, director de vuelo de la ESA para BepiColombo. «Uno de los mayores desafíos es la enorme gravedad del Sol, que dificulta colocar una nave espacial en una órbita estable alrededor de Mercurio. Tenemos que frenar constantemente para garantizar una caída controlada hacia el Sol, con los impulsores de iones que proporcionan el bajo empuje necesario. Durante largas duraciones de la fase de crucero ». Otros desafíos incluyen el ambiente de temperatura extrema que soportará la nave, que oscilará entre -180°C y más de 450°C, más caliente que un horno de pizza. Muchos de los mecanismos de la nave espacial y los recubrimientos exteriores no se habían probado previamente en tales condiciones. Esta misión consta de un Módulo de Transferencia (MTM) y dos orbitadores: – Mercury Planetary Orbiter (MPO) que examinará la geología, la composición, la estructura interna y la exosfera del planeta. – Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) que estudiará el campo magnético, la atmósfera, la magnetosfera y el espacio interplanetario interno. Representación de los dos orbitadores de la misión BepiColombo sobre Mercurio. (Fuente ESA) REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Enero-Febrero 2019 37


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