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Mercurio (Fuente NASA) Los dos orbitadores científicos también podrán operar algunos de sus instrumentos durante la fase de crucero, brindando oportunidades únicas para recopilar datos científicamente valiosos en Venus. Además, algunos de los instrumentos diseñados para estudiar Mercurio de una manera particular se pueden usar de una manera completamente diferente en Venus, que tiene una atmósfera espesa en comparación con la superficie expuesta de Mercurio. La misión BepiColombo de ESA-JAXA a Mercurio despegó en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en Kourou el 20 de octubre en su emocionante misión de estudiar los misterios del planeta más interior del Sistema Solar. El diseño general de los tres módulos de la nave espacial también refleja las condiciones intensas que enfrentarán. Los grandes paneles solares del módulo de transferencia tienen que estar inclinados en el ángulo correcto para evitar daños por radiación, al mismo tiempo que proporcionan suficiente energía a la nave. En el MPO, el radiador ancho significa que la nave espacial puede eliminar el calor de sus subsistemas de manera eficiente, así como reflejar el calor y volar sobre el planeta a altitudes más bajas que nunca antes. El 25 de octubre, cinco días después de su lanzamiento el brazo de 2,5 metros de longitud, que lleva los sensores magnetométricos a bordo del orbitados MPO fue implementado con éxito. Una vez en Mercurio, el magnetómetro medirá el campo magnético del planeta, la interacción del viento solar y la formación y dinámica de la magnetosfera, la «burbuja» magnética que rodea el planeta. Junto con las mediciones capturadas por un conjunto de instrumentos similares a bordo del MMO de JAXA, la nave proporcionará a los científicos datos que ayudarán a investigar el entorno dinámico del planeta, así como el origen, la evolución y el estado actual del campo magnético del planeta y su interior. En el mes de noviembre, el Módulo de Transferencia (MTM) de BepiColombo envió su primera imagen desde el espacio. El módulo de transferencia está equipado con tres cámaras de monitorización que ofrecen fotografías en blanco y negro con una resolución de 1024 x 1024 píxeles. Las cámaras de monitorización se emplearán en distintas ocasiones durante la fase de crucero, sobre todo durante los sobrevuelos de la Tierra, Venus y Mercurio. A pesar de que el MPO también cuenta con una cámara científica de alta resolución, esta solo se podrá operar a finales de 2025, una vez que el módulo se separe del MTM al llegar a Mercurio, ya que, al igual que varios de los 11 instrumentos que transporta, se encuentra en el lado del módulo fijado al MTM durante el viaje. (Fuente ESA) CHINA El 2018 también ha sido un año intenso para la industria aeroespacial china, está ya finalizando la puesta en funcionamiento de una amplia constelación de satélites de baja órbita que configurarán un sistema global de Internet que funcionará en cualquier parte del planeta. Este sistema consiste en más de 300 satélites capacitados para el procesamiento de información en tiempo real, tiene la capacidad de establecer comunicaciones a través de la combinación de bandas anchas y estrechas en áreas como alta mar, los dos polos terrestres y en la zona geográfica cubierta por la iniciativa «Un Cinturón-Una Ruta». 38 REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Enero-Febrero 2019


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