76 General Velarde

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Historia de un pionero La fusión nuclear en España: el general Guillermo Velarde España, pese a no contar en su arsenal con un arma de disuasión nuclear, sí que tuvo a destacados científicos y profesionales que trabajaron meritoriamente en este campo. Este grupo de profesionales han pasado casi de puntillas por nuestra historia al tratarse de un tema considerado como tabú en muchos ambientes sociales. Pero igual que otros paises tiene a sus Oppenhaimer a los que se les reconocen sus méritos y prestigio, nuestro país cuenta con muchos héroes destacados como científicos pero anónimos para la opinión pública, como es el caso del general de división, ingeniero aeronáutico Guillermo Velarde, un hombre que más allá de su condición de militar destacó en el campo de la fusión nuclear. Su trabajo científico se dividió en dos etapas. La primera, dedicada a que nuestro país desarrollara una fuerza propia de disuasión nuclear (1957 a 1981) con el Proyecto Islero. En esa época redescubrió el efecto Ulam-Teller, que era el secreto mejor guardado de los Estados Unidos y que fue redescubierto en la Unión Soviética por Andrei Sajarov y en Francia y China por Robert Dautray y Peng Huanwu, lo que hizo que estos países pudieran desarrollar su programa de armas termonucleares. Pero no voy a referirme al Proyecto Islero porque la Revista de Aeronaútica y Astronáutica publicó en diciembre de 2016 una magnífica reseña que empezaba diciendo “Un libro siempre es un amigo pero en algunos casos es además una fuente de información de valor incalculable”. El Proyecto Islero finalizó en 1981 con la firma de las Salvaguardias del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) por parte de España. El general Guillermo Velarde Con la ayuda inestimable del, entonces, capitán general Manuel Gutiérrez Mellado, vicepresidente del Gobierno, y del PREJUJEM general del Aire, Ignacio Alfaro Arregui, se fundó en 1981 el Instituto de Fusión Nuclear (IFN) en la Universidad Politécnica de Madrid donde el general Velarde era catedrático de Física Nuclear desde 1973. Con él a la cabeza, aparte de la evaluación de qué países en vías de desarrollo pueden fabricar armas nucleares y la problemática del terrorismo nuclear, el Instituto fue realizando trabajos de gran interés para la Defensa Nacional tales como: - la evaluación científico-técnica de los sistemas de armas avanzadas basados en láseres, haces de partículas, tanto estratégicas como tácticas, - los láseres y haces de partículas como sistemas de armas de energía colimada contra aeronaves, misiles y satélites, - el análisis científico sobre los materiales de blindaje debidos a los haces producidos por láseres sobre cargas huecas, - la neutralización de misiles y aeronaves a baja cota empleando laseres y haces de electrones relativistas, - los láseres como tecnología de doble uso civil y militar, Natividad Carpintero Santamaría Profesora Titular del Departamento de Ingeniería Energética Visita del profesor José Mª Otero, presidente de la Junta de Energía Nuclear, a Atomics International con los científicos Francisco Oltra, Guillermo Velarde, Javier Goicolea, Paul Barbour y Robert Loftness (1958) 76 REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Enero-Febrero 2019


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