81 Presentación

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10.º aniversario del destacamento Orión El 21 de septiembre de 2018 se cumplieron10 años desde la llegada a Yibuti del primer contingente del destacamento Orión. Pocos de los 39 militares que componían entonces el destacamento podían pensar que se iba a convertir en el destacamento más longevo en la historia del Ejército del Aire (EA). Y es que en estos 10 años, tras 32 rotaciones de cuatro meses de promedio, se han conseguido realizar unas 1500 misiones1 y casi 11 000 horas de vuelo. Sin embargo, septiembre de 2008 no fue la primera vez que un contingente del EA destacaba en Yibuti. El Grupo 22, con su P-3 Orión, ya había estado desplegado durante dos años, desde marzo de 2002, participando en la operación Libertad Duradera2. Aunque actualmente la misión se realiza en el marco de la operación Atalanta de la Unión Europea, en sus orígenes el destacamento Orión se enmarcó en la operación nacional Centinela Índico. España fue la primera nación que decidió establecer un destacamento en la zona. Hasta ese momento únicamente Francia y EE. UU. tenían fuerzas en la zona. Estas dos naciones tienen en Yibuti la única base permanente en territorio africano, lo que da cuenta de la importancia estratégica de este enclave. Posteriormente se creó el destacamento alemán, participante también en la operación Atalanta; el japonés, con un P-3 en la zona en una misión exclusivamente nacional; el italiano, sin medios aéreos, pero que sirve de apoyo a todas sus fuerzas y movimientos en la región, y finalmente la base china, dimensionada para alojar hasta 5000 militares y que es una muestra de la ambición de esta nación en lo que respecta no solo a su capacidad de influir en esta área, sino también a todo el continente africano. Esta variada presencia militar internacional en Yibuti aporta al país un porcentaje importante de su PIB. Este hecho ha permitido que a lo largo de estos 10 años, aunque de manera lenta, se hayan producido una serie de mejoras en lo que respecta a la infraestructura y a las vías de comunicación. Unas mejoras que no llegan a evitar que el país se encuentre todavía en los últimos lugares del listado que publica anualmente el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)3 y que enmarca la situación de la sociedad con la que los miembros del destacamento han estado conviviendo durante estos 10 años. Pero ¿qué llevó a España a desplegar un destacamento en Yibuti? ¿Por qué continúa la misión 10 años después? ¿Cuál es y cómo se realiza la misión? Este dosier trata de dar respuesta a estas preguntas y es un homenaje a los cientos de militares del EA, Armada y Cuerpos Comunes que han formado parte, y lo siguen haciendo, del destacamento Orión. Luis Alberto Martínez Ruiz Teniente coronel del Ejército del Aire 1Datos exactos del 10.º aniversario, 21 de septiembre de 2018. De estas, más de 1000 han sido realizadas por el P-3 del Grupo 22 y alrededor de 400 misiones por el D4 VIGMA de las Alas 48, 49 y 802 Escuadrón. 2Desde Yibuti se realizaron casi 300 misiones y cerca de 2800 h. 3Yibuti ocupa el puesto 172 de 189 países en la lista del Índice de Desarrollo Humano (IDH) del año 2017. destacamento Orión REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Enero-Febrero 2019 81


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