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132 FRANCISCO MORENO DEL COLLADO ABSTRACT Sebastian Vizcaino (1548-1627) was a Spanish military man. He was also a merchant, businessman, explorer, mayor and diplomat, the first ambassador of a European country in Japan - a multifaceted character whose life was closely linked to the history of the Manila Galleon. In this article, Vizcaino’s biography is used as a common thread to learn about English and Dutch incursions through the Strait of Magellan that supposed a threat for the Spanish galleons sailing between Manila and Acapulco. Also described are the explorations of the Pacific Ocean, in search of anchorages that served as a stopover for the aforementioned galleons, and the first diplomatic relations between Spain and Japan. These events, which took place at the end of the 16th and beginning of the 17th centuries, shows the problems and challenges the Spanish Empire faced in the Pacific and the policy followed by the monarchs of the House of Austria in that part of the world. KEY WORDS: Sebastián Vizcaíno, Manila Galleon, Pacific Ocean, Spanish Lake, Thomas Cavendish, Joris van Spilbergen, California, Japan, shogun, Tokugawa Ieyasu, Tokugawa Hidedata, Date Masamune, Hasekura Tsunenaga, William Adams. * * * * * INTRODUCCIÓN No se conoce ni la fecha exacta ni el lugar de nacimiento de Sebastián Vizcaíno. La opinión más extendida es que nació en 1548 en Extremadura. Tampoco se sabe nada de su origen social, aunque se cree que podía ser pariente de Luis de Velasco y Castilla2, virrey de Nueva España que le apoyó en su carrera. Vizcaíno fue militar y en 1580 tomó parte en la ocupación de Portugal3. 2 Luis de Velasco y Castilla (1539-1617): noble, político y militar español. Fue Virrey de Nueva España en dos ocasiones (1590-1595 y 1607-1611) y Virrey del Perú (1596-1604). 3 En 1580, Felipe II hizo valer sus derechos como legítimo heredero al trono de Portugal enviando al duque de Alba a invadir el país. Felipe se convirtió así en Felipe II de España y I de Portugal. La unión de ambas coronas duró hasta 1640, año en que estalló una larga guerra por la secesión de Portugal de España. Revista de Historia Militar, 125 (2019), pp. 132-168. ISSN: 0482-5748


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