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CONQUISTAR Y RECONQUISTAR CASTILLA. ASEDIOS Y... 15 durante la guerra dentro de la coyuntura propiciada por la Gran Alianza, acentuando el valor estratégico de los territorios fronterizos como Cuenca. El estudio pormenorizado de un espacio concreto a lo largo del conflicto nos permite profundizar en el conocimiento de lo que supusieron las actuaciones de ambos ejércitos durante la contienda, ya que al analizar un «pequeño» caso particular de manera profunda y afinada se aumenta la comprensión del conjunto y se evita que lo individual y concreto quede perdido en las grandes corrientes generales.5 Cuenca era sede de una de las sargentías mayores de Castilla por lo que constituía uno de los lugares cabeza de reclutamiento. Su provincia y obispado, dependientes en gran parte de la ciudad, ocuparon un espacio privilegiado entre la Corte y el Levante peninsular que lo convertía en un territorio cuyo control buscaron los mandos Aliados, así como los del ejército de las Dos Coronas a través de distintas acometidas militares. Los ejércitos enemigos no se vislumbraban a las puertas de Cuenca desde hacía más de tres siglos; su llegada supondría una situación totalmente nueva a la que la ciudad no estaba habituada, por lo que habría de tomar decisiones trascendentales para su futuro: resistirse o rendirse, a Felipe V o al archiduque Carlos, mostrando así el conflicto vivido dentro de las ciudades castellanas al decantarse por una u otra opción. Si se optaba por resistir al ejército invasor: ¿Quién dirigía la defensa? ¿Las élites locales o los representantes de la Monarquía? ¿Hasta qué punto estaban capacitadas las ciudades castellanas para resistir la envestida de un ejército enemigo? Si por el contrario, la ciudad se rendía: quién negociaba la rendición, cuándo, a cambio de qué o quién administraba la ciudad bajo el dominio de un ejército extranjero, son algunas de las cuestiones que se plantean en el estudio de un corto espacio de tiempo, pero de una enorme intensidad histórica. La relevancia de Castilla dentro del conjunto de los reinos hispánicos suponía que su control y apoyo garantizaría el trono de España, como tuvo ocasión de comprobar el archiduque Carlos durante las dos campañas de 1706 y 1710, por lo que el desarrollo de las operaciones militares en su territorio se convierte en especialmente relevante para el desenlace final del conflicto, pues, como defiende Virginia León, «fue en Castilla donde se decidió Revista de Historia Militar, 125 (2019), pp. 15-38. ISSN: 0482-5748 la guerra».6 5 BORREGUERO BELTRÁN, Cristina: “La historia militar en el contexto de las nuevas corrientes historiográficas. Una aproximación”, en Manuscrits. Revista d’Història Moderna 34, 2016, pp. 145-176, p. 159. 6 LEÓN SANZ, Virginia: El archiduque Carlos y los austracistas. Ed. Arpegio, Barcelona, 2014, p. 69.


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