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LA BATERÍA DE LA PERLA DE SAN JUAN DE PUERTO RICO 41 Entre 1508 y 1509 se construyó en la villa de Caparra, una casa-fuerte siguiendo el modelo de la arquitectura defensiva medieval, basada en la construcción de una torre de mediano tamaño con muros de mampostería, coronada por almenas y defendida por saeteras. Construcción que se convirtió en la residencia del capitán general y primer gobernador de la isla Juan Ponce de León, aunque también tuvo una finalidad defensiva, puesto que fue construida en un punto elevado y cercano a la costa, para evitar posibles desembarcos en la bahía y el puerto de San Juan. En 1521 Carlos I mandó construir la primera obra defensiva de la plaza San Juan para alojar en ella a la familia de Juan Ponce de León tras abandonar la ciudad Caparra, aunque el gobernador no llegó a vivir en ella puesto que falleció antes de que sus obras quedaran concluidas. García Troche, yerno de Ponce de León, dirigió su construcción y la denominó Casa Blanca. Fue una edificación de madera de planta cuadrada de pequeñas dimensiones, levantada a catorce metros sobre el nivel del mar, cuya fábrica quedó prácticamente arruinada tras un huracán sufrido en la isla en el año 1530, que obligó a reconstruirla con muros de tapial almenados y una planta cuadrada de aproximadamente siete metros de lado, en cuya entrada se colocó el escudo de armas de Ponce de León2. Entre 1533 y 1534 se construyó la fortaleza de Santa Catalina también conocida como La Fuerza o La Fortaleza, cuyas obras no quedaron concluidas hasta el mes de mayo de 1540. El objetivo de esta fortificación era reforzar la defensa del puerto de San Juan para evitar posibles desembarcos. El edificio albergó el Tesoro Real y las municiones de guerra de la isla, hasta que a mediados del siglo XVII se convirtió en la Capitanía General de Puerto Rico, perdiendo entonces su función defensiva. Las defensas de la ciudad quedaron reforzadas en este momento mediante la construcción de una torre de mampostería de planta circular coronada por almenas, levantada en la punta del Morro, siguiendo el modelo de las atalayas erigidas en Europa durante el siglo XVI. Esta construcción se convirtió en el castillo de San Felipe del Morro con la llegada a la isla del maestre de campo Juan de Tejada y el ingeniero italiano Bautista Antonelli en 1589, enviados al continente americano para elaborar el Primer Plan de Defensas de todas las posesiones españolas de Ultramar. 2 La fortificación de Casa Blanca ostentó los privilegios de fortaleza hasta el año 1531, a mediados del siglo XVII se convirtió en residencia de los gobernadores y capitanes generales de la isla, en 1773 se destinó a cuartel provisional del batallón de Bruselas y seis años después, el gobernador José Dufresne, realizó varias obras de mejora en su fábrica e instaló en ella la Maestranza del Real Cuerpo de Ingenieros. Tras la guerra Hispanoamericana se convirtió en residencia de varios jefes militares y actualmente es una casa-museo de la familia Ponce de León. BUSCHIAZZO, Mario. “Los Monumentos Históricos de Puerto Rico”, Anales del Instituto de Arte Americano e Investigaciones Estéticas, nº 8, Buenos Aires, 1955, pág. 57-114. Revista de Historia Militar, 125 (2019), pp. 41-78. ISSN: 0482-5748


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