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LA BATERÍA DE LA PERLA DE SAN JUAN DE PUERTO RICO 47 La historiadora puertorriqueña María de los Ángeles Castro dató la construcción de la batería de La Perla a mediados del siglo XVII y afirmó que Nicolás Fernández Correa, natural de las islas Canarias, cuyo lugar de nacimiento no está del todo claro, puesto que en su partida de bautismo consta que nació en la Orotava (Tenerife) mientras en una compulsa criminal figura Gran Canaria como su ciudad natal, fue el maestro de obras de esta fortificación hacia 1695, momento en el que fue enviado a Puerto Rico acompañado de un grupo de colonos para aumentar la población de la isla8. Ninguno de los autores que mencionan esta fortificación se refieren a ella con la misma tipología arquitectónica, ya que suele aparecer citada como baluarte, bastión, batería, fuerte o revellín de La Perla. Si tenemos en cuenta que todas estas construcciones son obras defensivas exteriores, defendidas por artillería, cuya finalidad era proteger un lienzo de muralla o la cortina de un fuerte, cualquiera de estos términos podría ser utilizado para referirse a ella9. Sin embargo, no es el único aspecto que llama la atención de esta fortificación puesto que la batería de La Perla es la única obra defensiva construida en Puerto Rico que no recibió el nombre de un Santo como era habitual en estos momentos, cuando la fe católica de la Monarquía Hispánica se reflejó en el topónimo de la mayoría de las defensas construidas en las posesiones españolas de Ultramar. Ninguno de los autores consultados hasta el momento, alude al porqué de su nombre, ni tampoco hemos podido encontrar la respuesta en las fuentes gráficas ni documentales localizadas en los archivos nacionales e internacionales consultados Revista de Historia Militar, 125 (2019), pp. 47-78. ISSN: 0482-5748 para este estudio. Esta fortificación aparece mencionada en una descripción de la plaza de San Juan realizada por el ingeniero irlandés Tomás O´Daly, fechada el 30 de noviembre de 1763, localizada en el Archivo del Palacio Real de Madrid, desconocida hasta el momento10. El documento permite conocer las características de su tipología arquitectónica y el estado en el que se encontraba en ese momento la batería. O´Daly la describe como un fuerte erigido sobre una punta escarpada de difícil acceso, en una porción de 8 CASTRO ARROYO, María de los Ángeles: Op. cit. pág. 123. 9 Según la RAE un baluarte es una fortificación que sobresale en el encuentro de dos cortinas o lienzos de muralla y se compone de dos caras que forman un ángulo saliente, dos flancos que las unen al muro y una gola de entrada; un bastión es una obra de fortificación; una batería es una fortificación destinada a contener un número de piezas de artillería a cubierto; un fuerte es un recinto amurallado y un revellín es una obra exterior que cubre la cortina de un fuerte y la defiende. 10 Archivo del Palacio Real de Madrid., sig. II/2819, ff. 305 r – 328 v. «Descripción de la plaza de San Juan de Puerto Rico capital de la Isla de este nombre. por Tomás O´Daly. Año 1763».


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