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LA BATERÍA DE LA PERLA DE SAN JUAN DE PUERTO RICO 51 Mestre14. El fuerte de La Perla quedó en ese momento situado delante de la cortina que unía los baluartes de Santo Tomás y Las Ánimas. Figura 5. Archivo General Militar de Madrid, Cartoteca, sig. PRI-15/7 «PLANO QUE MANIFIESTA LA SITUACION DE LA PLAZA DE SN. JUAN DE PUERTO RICO, Y FORTIFICACIONES EN SU ACTUAL ESTADO, CON EL DE SU POBLACN.» El historiador y militar español Juan Manuel Zapatero, afirmó que la batería de La Perla fue infravalorada en el proyecto defensivo de Alejandro O´Reilly, perdiendo entonces su importancia estratégica, táctica 14 Juan Francisco Mestre nació en Alburquerque (Extremadura) hacia el año 1732, fruto del matrimonio del teniente del Regimiento de Mallorca, Quirce Mestre y Ana Rodríguez Carrasco. Ingresó en el Regimiento de su padre el 1 de diciembre de 1749 y el 8 de mayo de 1753 fue ascendido a alférez. Estudió en la Academia de Matemáticas de Barcelona y en enero de 1757 fue nombrado ingeniero delineador. Trabajó como ingeniero ayudante en Cartagena (Murcia), labor por la que fue ascendido a teniente e ingeniero extraordinario (22 de julio de 1760) y capitán e ingeniero ordinario (12 de julio de 1765). Durante su estancia en Puerto Rico fue ascendido en varias ocasiones: teniente coronel (6 de julio de 1776), ingeniero segundo (25 de enero de 1778), coronel e ingeniero jefe (18 de julio de 1778), ingeniero director (26 de noviembre de 1793) y dos años después de regresar a la Península fue nombrado brigadier (4 de septiembre de 1795). A.G.S., SGU, LEG. 3793, C. 2, f. 69; SGU, LEG. 5837, C. 1, f. 37; SGU, LEG. 5837, C. 2, f. 26; SGU, LEG. 5837, C. 4, f. 18; SGU, LEG. 3794, C. 1, f. 6 y SGU, LEG. 5837, C. 5, f. 13. «Hoja de Servicios Militares de Juan Francisco Mestre»; A.G.M.S. 1ª/M-3057. «Expediente Matrimonial de Juan Francisco Mestre»; A.G.I., SANTO_DOMINGO, 2304 y 2308. «Cartas, expedientes y duplicados de Gobernadores»; A.G.I., SANTO_DOMINGO, 2510. «Fortificaciones, pertrechos de guerra y situados de tropa»; A.G.S., SGU, LEG, 1239, 30. «Reemplazo y empleos de varios ingenieros» y HINAREJOS MARTIN, Nuria: “La intervención del ingeniero Juan Francisco Mestre en el sistema de defensas de San Juan de Puerto Rico”, en Iberoamérica en perspectiva artística. Transferencias culturales y devocionales. Castelló de la Plana, 2016, pág. 57-72. Revista de Historia Militar, 125 (2019), pp. 51-78. ISSN: 0482-5748


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