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Revista de Historia Militar 118

LA RELACIÓN COSTE/EFICACIA EN LA DEFENSA DE LA ESPAÑA IMPERIAL 123 medio millar de milicianos, encuadrados en seis escuadrones de infantería y uno de caballería, lo que facilitó su ocupación por los ingleses cinco años después. Con frecuencia estos hacendados, estancieros y dueños de ingenios acudían acompañados de su servidumbre, tanto indios como negros. Ya en la primera batalla naval de la Historia de América, librada en las costas de Nueva Cádiz de Cubagua, en 1528, varias decenas de canoas, una carabela y un bergantín se enfrentaron al galeón de Diego Ingenios que disponía de 45 cañones. Tras una dura resistencia en la que los flecheros indios causaron auténticos estragos, el corsario decidió retirarse en busca de objetivos más asequibles43. La primera batalla naval indiana se decantó a favor del Imperio gracias a las tropas auxiliares indígenas. Las grandes fronteras marítimas que adquirió el Imperio provocó la llegada de todo tipo de corsarios y bandidos de muy diversas nacionalidades, La estrategia naval franceses, ingleses, holandeses, berberiscos y turcos, con la esperanza de participar ilícitamente en el rico comercio colonial44. La Corona se vio obligada a hacer un esfuerzo descomunal para proteger tanto las rutas comerciales como sus dilatadas costas. Pero el esfuerzo era tan ambicioso como necesario porque de la existencia de una marina permanente dependía la viabilidad de su Imperio45. Y en este sentido hay que decir que se diseñó un sistema naval razonablemente eficiente y sostenible como lo prueba el hecho de que España dominase los mares durante buena parte de la Edad Moderna, manteniendo la integridad de su Imperio durante más de tres siglos. Tras el descubrimiento de América, la situación internacional se vio modificada de forma muy significativa. Ya desde los inicios del reinado de los Reyes Católicos se empezó a configurar un modelo defensivo multifocal, con el apresto de galeras en el mediterráneo y la creación de la Armada de Vizcaya. Dicho modelo fue completado y perfilado a lo largo de los reinados de Carlos V y Felipe II, manteniéndose vigente, en lo esencial, prácticamente durante el resto de la Edad Moderna. El peor problema que debía afrontar 43 OTTE:Ob. Cit. , pp. XXXI-XXXII. 44 PI CORRALES, Magdalenas de Pazzis:”Los tercios en el mar”, en Cuadernos de Historia Moderna, anejos, Vol. V. Madrid, 2006, p. 102. 45 THOMPSON, I.A.A.: Guerra y decadencia, gobierno y administración en la España de los Austrias, 1560-1620. Barcelona, Crítica, 1981, pp. 201-202. Revista de Historia Militar, 118 (2015), pp. 123-146. ISSN: 0482-5748


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