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Revista de Historia Militar 118

LA RELACIÓN COSTE/EFICACIA EN LA DEFENSA DE LA ESPAÑA IMPERIAL 131 España pasó en un tiempo record de ser un conglomerado de reinos independientes, a una nación moderna y, muy poco después, un imperio. Uno de los más vastos de la historia, el mismo donde el sol no nacía ni se ponía. Había varios frentes y todos igual de importantes: el americano, por el valor de sus remesas de metal precioso, el Mediterráneo por la lucha con la gran potencia otomana, y el Atlántico porque era allí donde se libraba la supremacía mundial. Los ingresos de la Corona, sobre todo desde la conquista de América, aumentaron considerablemente, pero los gastos lo hicieron en una proporción similar, e incluso superior. La supervivencia del Imperio pasaba necesariamente por equilibrar los beneficios mercantiles y los costes de su mantenimiento y defensa70. En la protección del mismo se gastaron no solo las rentas reales peninsulares y los servicios extraordinarios votados en Cortes, sino también las remesas de metal precioso llegadas desde las Indias71. Era el alto precio que implicaba la hegemonía mundial. Sus rentas permanentes eran los diezmos del mar, las tercias, las alcabalas, la farda, y los derechos de los antiguos reinos de Aragón, Granada y Portugal. Las alcabalas eran el impuesto más importante de Castilla pues recaía sobre el comercio de mercancías, bienes muebles e inmuebles y dinero, con un porcentaje sobre el valor de los bienes enajenados72. Era una regalía regia aunque un gran número de señores terminaron cobrándolos en su señorío, unas veces por privilegio real y otros por simple y llana usurpación. Desde 1536 se generalizó su encabezamiento, al igual que ocurría con las tercias, cerrándose un importe con una persona que luego se encargaba de cobrarlo. Existía un Cuaderno de alcabalas, donde quedaban perfectamente reguladas las normas de la cobranza y las pautas jurídicas por las que se resolverían los posibles conflictos entre los asentistas y la hacienda. Su valor en Castilla a finales del siglo XVI se aproximaba a los 1.500 millones de maravedís, cifra casi cinco veces superior a la que se estipuló en el encabezamiento Las cuentas del Imperio 70 BERNAL, Antonio Miguel: España, proyecto inacabado. Costes/benefi cios del Imperio. Madrid, Marcial Pons, 2005, p. 157. 71 CLARO DELGADO, Manuel: “Importancia del ejército durante el reinado de Carlos V”, en El Emperador Carlos y su tiempo, IX Jornadas Nacionales de Historia Militar. Sevilla, 2000, p. 292. 72 El porcentaje varió dependiendo de la presión fiscal y del tipo de producto objeto de la transacción. general de 1537, y que se cifró, incluyendo las tercias, en poco BERNAL: Ob. Cit. , p. 250. Revista de Historia Militar, 118 (2015), pp. 131-146. ISSN: 0482-5748


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