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Revista de Historia Militar 118

LA RELACIÓN COSTE/EFICACIA EN LA DEFENSA DE LA ESPAÑA IMPERIAL 139 que absorbió muchos recursos que hubieran podido emplearse en proteger mejor otras zonas del Imperio. Está claro que estos limitados ingresos y los excesivos costes defensivos del Imperio explicarían y justificarían su estrategia militar. La defensa de un Imperio como el hispánico era un saco sin fondo. Era inasumible poner guarniciones militares de trecho en trecho, ni armadas en cada puerto. Había que establecer un sistema sostenible económicamente y que garantizase más o menos la integridad territorial. Y así se hizo como veremos en las páginas posteriores. Conclusiones Como hemos podido ver a lo largo de este artículo los ingresos de la Corona eran limitados, muy limitados, y si querían sobrevivir como imperio, debía ajustar milimétricamente los gastos. En la actualidad, los estudios militares abarcan mucho más que las meras batallas, pues las finanzas estaban íntimamente relacionadas con la guerra102. Sin dinero no había defensa posible. Aun así, en el caso del Imperio español, se estima que la Corona invirtió en infraestructuras militares y en personal de guerra, durante los siglos XVI y XVII, diez veces más que Inglaterra o Francia, aunque en varias ocasiones le costase la quiebra económica103. José Contreras Gay en un estudio sobre el sistema defensivo peninsular entre 1580 y 1640 concluyó que había falta de coordinación militar, deficiente formación de las milicias y de los soldados y escasa financiación lo que dotó al sistema de una gran ineficiencia104. Y no es de extrañar, máxime cuando en muchas ocasiones a la hora de seleccionar los altos cargos militares se postergó el mérito en beneficio de la venalidad. En ese marco se comprende el intento de reforma del conde-duque de Olivares, pretendiendo un aumento de su eficacia, mediante la creación de un ejército de reserva105. Sin embargo, en líneas generales no creo que podamos hablar de ineficiencia, teniendo en cuenta que lo esencial del Imperio se mantuvo hasta 102 ALONSO GARCÍA, David: “La financiación de las Guardas de Castilla a principios de la Edad Moderna”, en Guerra y sociedad en la Monarquía Hispánica, política, estrategia y cultura en la Europa moderna (1500-1700) , T. I, Enrique García Hernán-Davide Maffi, edts. Madrid, 2006, p. 787. 103 BERNAL: Ob. Cit. , p. 353. 104 CONTRERAS GAY, José: “Consideraciones generales sobre la defensa de la Península entre 1580 y 1640”, en El Mediterráneo: hechos de relevancia histórico- militar y sus repercusiones en España. Sevilla, 1997, pp. 647-664. 105 ESPINO LÓPEZ: La historiografía hispana… , p. 174. Revista de Historia Militar, 118 (2015), pp. 139-146. ISSN: 0482-5748


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