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Revista de Historia Militar 118

LA CRISIS DEL 98 EN CANARIAS. LOS GENERALES MONTERO… 187 1.- INTRODUCCIÓN Finalizaba el año 1897 y el general Montero y Cordero llegaba a la capitanía de Canarias. Había sido nombrado por decreto de 14 de octubre -una semana después de formarse el gobierno presidido por Sagasta-, y tomó posesión de su cargo el nueve de diciembre. Cesaba en ese puesto el general Pérez Galdós, que lo ejercía interinamente, y retornaba a su destino de gobernador militar de Santa Cruz de Tenerife y las islas occidentales. El nuevo general tenía una dilatada trayectoria militar y, en el último año había desempeñado los cargos de 2º jefe de la capitanía de la 1ª región, comandante general de la 1ª división y gobernador militar de Badajoz hasta fines de mayo, en que fue promovido a teniente general y, tras una breve comisión en la Corte, designado capitán general de las Islas Canarias2. 1.1.- SITUACIÓN EN LAS ANTILLAS Y FILIPINAS En el plano nacional, el general Azcárraga -presidente interino a la muerte de Cánovas- había ratificado la confianza del Gobierno en el general Weyler en su campaña hacia el oriente de la isla de Cuba. El posterior gobierno liberal tenía al teniente general Correa en la cartera de Guerra (octubre 1897-marzo de 1899) y a Moret en Ultramar, quien había defendido la autonomía para la isla antillana. La nota que daba a conocer la constitución del nuevo Gobierno acogía con satisfacción la marcha de la campaña cubana, pero anunciaba un nuevo tiempo porque «la pacificación ha de venir ahora por la acción política …» y, proseguía, «esta nueva era debe inaugurarse con nuevos procedimientos y que nada tenga que ver con lo antiguo»3. Y un día más tarde, el nueve de octubre, Weyler fue relevado por el general Blanco, y se introduciría un giro apreciable en la conducción en las operaciones en la isla cubana, que quedaron suspendidas con renuncia expresa a toda acción ofensiva. En esa tardía línea de concesiones, el seis de noviembre, el Gobierno concedía una amnistía en Cuba y Puerto Rico, lugares en 2 ARCHIVO INTERMEDIO MILITAR de CANARIAS (AIMC). Tenerife. Expediente del general Montero, caja nº 5644, expediente nº 153. Hoja resumen de las vicisitudes de su trayectoria en el año 1897. En sentido más amplio, el general había participado en la campaña de África (1860), Cuba y Santo Domingo, guerra carlista (1873) y en el control de las insurrecciones republicanas. Fue comandante general de la división del distrito de Cataluña (1889) y de la 1ª división del 1º cuerpo de ejército (1894). Era caballero laureado de San Fernando. 3 FERNÁNDEZ ALMAGRO, Melchor. Historia política de la España Contemporánea, tomo II. Madrid, 1959, p. 430. Revista de Historia Militar, 118 (2015), pp. 187-220. ISSN: 0482-5748


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