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BOLETIN OBSERVACION TECNOLOGICA 48

tecnologías emergentes Electrónica Flexible La electrónica basada en silicio con-vencional es inherentemente rígida, pero circuitos flexibles basados ​​en el grafeno pueden abrir una gran can-tidad de posibilidades que comple-mentarían y mejorarían las tecnolo-gías establecidas. El uso de circuitos electrónicos flexibles haría posible el desarrollo de dispositivos nuevos, como ordenadores tipo «tablet» que se pudieran enrollar o plegar, textiles con sensores integrados, etc. Una lámina de grafeno puede con-ducir electrones rápidamente casi sin calentarse y además puede ser totalmente transparente. Se compor-ta como una membrana impermea-ble, químicamente inerte y estable, resistente desde un punto de vista mecánico, muy flexible, y por tanto podría usarse en el desarrollo de fu-turas pantallas táctiles flexibles. Es-tas características hacen del grafeno un material ideal como conductor transparente de próxima generación, sustituto del óxido de indio y estaño (ITO), actualmente utilizado en la fa-bricación de películas conductoras transparentes. Y es que la escasez de indio y su fragilidad, que hace que sea difícil de usar cuando la flexibili-dad es un requisito, han provocado que un importante número de empre-sas y centros de tecnología buscando un sustituto del ITO. Desde el punto de vista militar, uno de los mayores beneficiarios sería el propio soldado. Un soldado tiene que cargar con una gran diversidad de dispositivos electrónicos para me-jorar su efectividad en combate, (uni-dad GPS para localizar la posición de la unidad, ordenadores portátiles para recibir imágenes por satélites del entorno, guías por infrarrojos para marcar objetivos en tierra, sistemas de vigilancia, etc.) lo cual resulta en una pérdida de movilidad y operati-vidad del mismo. La solución a esta problemática podría pasar por el empleo de dispositivos electrónicos Fig. 3. El grafeno podría ser el material clave para el desarrollo de futuros dispositivos electrónicos flexibles. (Fuente: http://blog.i-mas.com/2050/el-grafeno-revolucionando-la-electronica/). flexibles y resistentes, que podrían ir integrados en el propio uniforme o acoplados a alguna extremidad, me-diante los cuales se podría acceder rápidamente a la información que apareciese en la pantalla, como por ejemplo la situación en el campo de batalla, o cambios de objetivo o es-tratégicos, etc. Estado actual y futuro Actualmente, la tecnología necesaria para producir circuitos de grafeno se encuentra todavía dando los prime-ros pasos, pero se esperan grandes avances tecnológicos en los próxi-mos 5 años que permitirán disponer de dispositivos electrónicos de grafe-no comercializables durante los próxi-mos 10 años. Uno de los desafíos para la obtención de transistores de grafeno es su inte-gración con otros componentes en un solo chip debido principalmente a una mala adherencia del grafeno con me-tales y óxidos y a la falta de sistemas de fabricación fiables de dispositivos y circuitos de manera reproducible. Actualmente se ha conseguido fabri-car transistores y circuitos de grafe-no, sobre superficies rígidas con téc-nicas de fabricación de chips con-vencionales, obteniéndose velocida-des de conmutación récord dentro de la electrónica. Pero cuando se ha intentando aprovechar la resistencia del grafeno y su flexibilidad para dis-positivos de plástico, esta velocidad cae en picado. La electrónica flexible implica el desarrollo de procesos de fabricación adecuados, y la integra-ción de componentes flexibles en los sistemas. Se van dando pequeños pasos en este sentido y, a día de hoy, se ha logrado con éxito la fabrica-ción de transistores de grafeno flexi-bles en obleas de aproximadamente 15 cm. Por otra parte, indicar que la aplica-ción del grafeno en el sector de la electrónica de consumo está limitado por el alto coste del material (se em-plea grafeno de gran calidad). Por ello, uno de los retos más importantes es el desarrollo de procesos de fabricación de grafeno de alta calidad (monocapa y sin defectos) a gran escala. Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 48. Tercer y cuarto trimestre 2015 15


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