Tecnologías Emergentes - XXL REFRESH: Tecnología modular para el transporte marítimo de agua dulce a gran escala

BOLETIN DE OBSERVACION TECNOLOGICA 50

Tecnologías Emergentes XXL REFRESH: Tecnología modular para el transporte marítimo de agua dulce a gran escala Autor: Vicent Martínez, Investigador del departamento de Extrusión, AIMPLAS. Palabras clave: waterbags, transporte de agua dulce. Metas Tecnológicas relacionadas: MT 3.1.4; MT 4.1.3. Introducción La escasez de agua es un problema que afecta ya a todos los continentes. Alrededor de mil millones de perso-nas, casi una quinta parte de toda la población mundial, habita en áreas con escasez de recursos hídricos; y se estima que otros 500 millones de personas están en vías de enfrentar-se a esta situación. Se estima que hay suficiente agua dulce en el pla-neta para satisfacer las necesidades de una población de 6.000 millones de personas, pero su distribución es desigual y gran parte se desperdicia, se contamina y se gestiona de mane-ra insostenible. Los problemas deri-vados de la carencia de agua afectan severamente a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio promovidos por la ONU para asegurar a la población un acceso al agua con garantías de salubridad1. La gravedad del problema se ha resal-tado a nivel europeo, tal y como se de-claró en 2012 en el VI Foro Mundial del Agua en Marsella. El cambio climático está transformando de manera lenta pero inexorable el litoral mediterráneo en una región semiárida, con veranos más cálidos y secos y sequías más fre-cuentes, lo que afecta negativamente a la disponibilidad de agua. Más de 3.000 ciudades costeras y unas 400 islas habitadas se encuentran aisladas de las principales reservas hídricas continentales, lo que dificulta el sumi-nistro de agua dulce. 1  UN Water Annual Report 2011. Doc-ument available at http://www.unwater. org/downloads/annualreport_2011.pdf Fig. 1. Prueba de remolcado waterbag REFRESH noviembre 2012. (Fuente: AIMPLAS). Se proponen diferentes alternativas para asegurar un suministro regular de agua dulce hasta estas localiza-ciones. La desalación es un proceso que per-mite eliminar las sales disueltas del agua de mar. Las plantas desaladoras requieren fuertes inversiones iniciales (unos 15-20 millones de euros para una planta con capacidad de tratamiento de 10.000 m3), además de conside-rables costes de operación y mante-nimiento. Se estima que el coste del agua desalada es de 0,40-0,60  €/m3 dependiendo de la capacidad de pro-ducción de la planta. Los vertidos de salmueras de rechazo causan un alto impacto ambiental en los ecosistemas marinos, además del incremento en las emisiones de CO2 debido a los altos consumos de energía. Los trasvases mediante sistemas de canales o tuberías implican eleva-dos costes de diseño, construcción y mantenimiento, que solamente son Fig. 2. Detalle de ensayos para probar la resistencia de las soldaduras. (Fuente: AIMPLAS). factibles en caso de requerirse un su-ministro constante de grandes volú-menes de agua. En el caso de canali- Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 50. Segundo trimestre 2016 11


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