Biología Sintética. Aplicación en Defensa.

BOLETIN DE OBSERVACION TECNOLOGICA 50

tecnologías emergentes Biología sintética. Aplicación en defensa Autor: Angélica Acuña Benito, OT NBQ, SDG PLATIN. Palabras clave: biología sintética, biosistemas, protección, camuflaje, biodetección, biodescontaminación, biosensores, nuevos materiales. Metas tecnológicas relacionadas: MT 3.1.2; MT 3.1.3; MT 3.1.4; MT 3.2.1; MT 3.2.2; MT 4.1.1; MT 4.1.3; MT 5.2.1; MT 5.2.2; MT 5.2.3. Introducción La Comisión Europea (CE) define la biología sintética como “la aplica-ción de la ciencia, la tecnología y la ingeniería para facilitar y acelerar el diseño, fabricación y/o modificación del material genético en organismos vivos”. Esto supone el rediseño de los sistemas biológicos naturales para aumentar su eficiencia así como el desarrollo de nuevos organismos y moléculas con los atributos biológi-cos que se deseen. Por tanto, la biología sintética va más allá de la mera manipulación genética con el fin de obtener nuevos fárma-cos, biocombustibles, alimentos ge-néticamente modificados, etc., sino que también se busca la síntesis de genomas completos para la obten-ción de nuevas especies, lo que lleva asociado fuertes implicaciones éti-cas, legales y sociales, y ha abierto numerosos debates y foros de discu-sión para abordar estas cuestiones. Se trata de un campo interdisciplinar emergente y disruptivo que ha evolu-cionado enormemente en los últimos veinte o treinta años y que se espera que despegue totalmente en la próxi-ma década. Su aplicación es diver-sa: cuidado de la salud, agricultura, farmacia, energía y medioambiente, industria, e incluso en defensa y se-guridad, siendo éstos últimos, ám-bitos que realmente se verán trans-formados en el futuro por la biología sintética. Pronóstico de evolución del mercado El pronóstico previsto de este campo en el mercado global para el 2020 es de unos 39 billones de dólares. El ta-maño del mercado mundial de biolo-gía sintética se valoró en 5.245 millo-nes de dólares en 2015, con una tasa anual de crecimiento del 23% pro-nosticada para el período 2014-2020. La ayuda del gobierno y de las orga-nizaciones privadas, el aumento del número de entidades de investigación de biología sintética y la disminución de coste de la secuenciación y sínte-sis de ADN son los principales facto-res que impulsan el crecimiento del mercado. Por el contrario, las cuestio-nes relacionadas con la seguridad y la protección biológica constituyen un obstáculo al crecimiento de la indus-tria. Las cuestiones relacionadas con el abuso de la biología sintética o las posibilidades de liberación accidental de agentes patógenos sintéticos al medioambiente permanecen como un desafío clave a nivel mundial. Sin embargo, la demanda de biocombus-tibles, cada vez mayor en las econo-mías emergentes, y el aumento de las inversiones en I+D para la obtención de medicamentos y vacunas sintéti-cos ofrecen oportunidades lucrativas en este mercado. Geográficamente, el mercado está repartido entre América del Norte, Europa, zona del Pacífico asiático y la región LAMEA (que cubre países de América Latina, Medio-Este y Áfri-ca). En 2015, Europa era el líder en términos de generación de ingresos, seguido de América del Norte. Se prevé que Europa seguirá mantenien-do su posición de liderazgo hasta el 2020 debido al apoyo constante de los gobiernos europeos y organiza-ciones privadas, creación de peque-ñas empresas de nueva creación y la inversión de las empresas líderes en especial en el segmento de biocom-bustibles. La región del Pacífico asiá-tico se proyecta como el mercado de mayor crecimiento debido al aumento de entidades de investigación. Europa ha invertido aproximadamente 310 millones de euros desde el 2004, lo que refleja el reconocimiento cre-ciente de biología sintética como área tecnológica emergente en toda Euro-pa. Reino Unido, Suiza y Dinamarca son los países líderes en el desarrollo de centro de biología sintética en el mundo. Así mismo, hay que señalar la importancia de los mecanismos de apoyo nacionales y transnacionales, puesto que un total de 106 millones de euros fueron otorgados a través de mecanismos transnacionales, en-tre los que se incluyen los Programas Marco de la Comisión Europea y las ERA-NETs y las iniciativas bilaterales En este sentido, la Comisión Europea financió a través del séptimo progra-ma marco una iniciativa, ERASynBio, cuyo objetivo era promocionar el de-sarrollo de la biología sintética a través del trabajo conjunto de 16 agencias de financiación internacional proce-dentes de 14 países europeos con el fin de estructurar y coordinar esfuer-zos nacionales y programas de finan-ciación. Esta red de cooperación se creó en el 2012 y permaneció hasta el 2014. Desde el 2015 ERASynBio opera como una iniciativa autososte-nida (sin apoyo financiero por parte de la CE). Actualmente, España participa en esta iniciativa a través del Minis-terio de Economía y Competitividad (MINECO), junto con otros ocho or-ganismos gubernamentales de finan-ciación internacional procedentes de Fig. 1. Mapa de Europa en el que se señalan los países que formaron el consorcio inicialmente en la iniciativa europea ERASynBio. (Fuente: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/biot.201400604/abstract). Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 50. Segundo trimestre 2016 15


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