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BOLETIN DE OBSERVACION TECNOLOGICA 50

tecnologías emergentes otros cuatro países miembros de la CE (Dinamarca, Francia, Alemania y Reino Unido) y dos países asociados (Suiza y Estados Unidos). En noviembre del 2015 se lanzó la tercera convocatoria conjunta de ERASynBio, cuya fecha límite para la presentación de las pro-puestas de proyectos de cooperación fue el pasado mes de abril. Esta con-vocatoria se lleva a cabo en colabora-ción con ERA-IB (ERA-Net Industrial Biotechnology) y ERA-MBT (ERA-Net Marine Biotechnology). El presupuesto total para esta llamada era de doce mi-llones de euros, para proyectos de tres años de duración. Aplicaciones en defensa La biología sintética es un área de in-vestigación emergente y multidiscipli-nar que incluye la ingeniería, biocien-cia, química y tecnologías de la infor-mación. Por ello, se considera que esta área tiene potencial para propor-cionar nuevos caminos que conduz-can a la protección de los cuerpos y fuerzas de seguridad del estado. Las numerosas ventajas y aplicaciones de este campo en defensa han hecho que el Departamento de Defensa esta-dounidense invierta más de doscientos veinte millones de dólares anuales en investigación y desarrollo en biología sintética, siendo DARPA el organismo líder en investigación en este campo. DARPA considera que la biología sin-tética desarrollará e implementará un enfoque revolucionario en el ámbito de defensa, concretamente en detección de agentes de guerra biológica y qui-mica, producción de biocombustibles, biorremediación y protección. En Eu-ropa, el Ministerio de Defensa británico ha lanzado en los últimos años diver-sas convocatorias para la financiación de proyectos relacionados con la bio-logía sintética aplicada a Defensa con un presupuesto que asciende a cuatro millones de libras. Así mismo, el Laboratorio de Tecnolo-gía e Investigación en Defensa (DSTL) inglés reconoce a la biología sintética como un área tecnológica disruptiva, y junto con el Consejo de Investigación de Ciencias Físicas e Ingeniería y el Consejo de Investigación de Ciencias Biológicas y Biotecnología publicó una convocatoria a finales del 2015 para la financiación de proyectos centrados en la aplicación de la biología sintética para materiales de protección para de-fensa. El presupuesto disponible para esta convocatoria ascendía a dos mi-llones y medio de libras. Los principales campos identificados donde la biología sintética puede su-poner grandes mejoras son: • Combatiente: Se está llevando a cabo investigación básica en genó-mica y genética molecular para lo-grar la optimización del rendimiento físico y cognitivo del soldado. Por un lado, se buscan avances médicos en vacunas, prótesis y profilaxis que ayuden a prevenir infecciones y al sellado de heridas, así como probió-ticos que disminuyan el efecto del estrés y la mejora del rendimiento mental. Por otro lado, se busca ase-gurar la salud mental del soldado • Defensa contra agentes químicos y biológicos de guerra: Desarrollo de tratamientos para amenazas químicas y biológicas a través de procesos de diseño de proteínas, proporcionando una plataforma para crear nuevos circuitos de bio-sensores con módulos de proce-sado de información. • Sensores: las líneas de I+D se cen-tran en el desarrollo de sensores ba-sados en organismos vivos sintéti-cos que resultan atractivos desde el punto de vista militar por su peque-ño tamaño, alta sensibilidad (pueden detectar de forma natural o sintética ondas electromagnéticas, luz y ra-diación ionizante y producir señales físicas y químicas en respuesta a ese estímulo), habilidad para autorrepli-carse, capacidad de detección de estímulos simples y dificultad para distinguirlos de entre los organismos que normalmente se encuentran en el medio ambiente. Estos sensores resultarían de enorme utilidad para seguimiento y localización (sensores clandestinos). • Nuevos materiales de protección: Desarrollo de nuevos materiales para aplicaciones múltiples entre las que se encuentran: o Protección física frente a pro-yectiles, explosivos, agen-tes químicos y biológicos de guerra y láseres: el principal objetivo es reducir la carga o el peso, lo que implicaría una reducción del cansancio del combatiente o la reduc-ción del consumo de energía (combustible) de la platafor-ma. La reducción de la carga podría suponer la reducción del estrés y de la carga psico-lógica, por tanto permitiría un aumento del rendimiento y de la agilidad del combatiente. Otra característica deseable es la trasparencia, lo que sería beneficioso para la protección ocular y la mejora de la con-ciencia situacional dentro de Fig. 2. Muestra la introducción de genes sintéticos en una cadena de ADN. vehículos blindados. Una de (Fuente: http://teffysaavedra.blogspot.com.es/2011/05/el-desarrollo-del-arte-con-metodos. html). 16 Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 50. Segundo trimestre 2016


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