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MEMORIAL CABALLERIA 81

Historia y Patrimonio HISTORIA con una excelente hoja de servicios en África. Todos los oficiales del escuadrón excepto el capitán provenían de su antigua unidad, el Regimiento de Caballería Taxdirt, y los de Infantería, del Regi-miento Memorial de Caballería, n.º 81 - Junio 2016 105 Melilla 5911.12 El 18 de enero de 1912 se ampliaba oficialmente la plantilla de las Fuerzas Re-gulares Indígenas, que pasaron de tres a seis compañías y de uno a tres escuadrones. También se modificó el número de efecti-vos, pasando el de infantes de 200 a 150 soldados por compañía y el de jinetes de 100 a 118 por escuadrón. Se estableció que «el 50% de las clases de tropa (sargentos y cabos) serán españoles, que disfrutarán el mismo sueldo que los indígenas solteros»13. Esta ampliación provocó la reorganización de la estructura interna de la unidad, con la creación del Grupo de Escuadrones al mando del comandante Miguel Cabanellas Ferrer. Tan intensa labor de organización se plasmó en la ROC de Plantillas de 31 de di-ciembre de 1912, según la cual las Fuerzas Regulares podían contar con un máximo de 1.242 hombres14. Cabo de Regulares del grupo de Melilla 2 (José Ferre Clauzel)12 En paralelo a las tareas de reclutamiento, instrucción y organización, la nueva unidad desarro-llaba sus primeras misiones tácticas. Así, el 19 de febrero de 1912, tras el ataque al zoco El Tenaín (de la cabila hostil Beni Bu Yahi), se produjo la primera acción destacada de la Caballería Regular, al proteger el repliegue de la Infantería, por lo que el 1.er y el 2.º escuadrones de Regulares y el 3.º del Alcántara (todos a las órdenes de Berenguer) efectuaron una carga que causó numerosas bajas a los rifeños que hostigaban a la columna española. Por esta acción obtuvo el teniente coronel un ascenso por méritos de guerra, aunque continuó al mando de las Fuerzas Regulares en comisión. Solo un mes después, el 19 de marzo, comenzó a ejecutarse la operación definitiva para pacificar la región y así poder repatriar a los cuarenta mil hombres destacados en la zona. Con ella se pretendía ocupar algunos puntos al este del río Kert, avanzar y ocupar la posición de Kaddur. El 15 de mayo la sección del teniente Jaime Samaniego, que marchaba en extrema vanguardia en la columna del ge-neral Navarro, entabló combate contra un grupo de jinetes. En la acción murieron el propio teniente, que se convertiría en el primer laureado de las Fuerzas Regulares15, y un jinete vestido de blanco que resultó ser Mohamed el Mizzián, líder espiritual de la rebelión en el Rif. Esta acción provocó a la postre el final de la campaña del Kert, ya que las cabilas, muerto su jefe, fueron incapaces de mantener la unidad y perdieron su espíritu combativo. Debido a que la situación en la zona de la Yebala se agravaba día a día por la belicosidad de El Raisuni, las Fuerzas Regulares fueron destinadas a la zona occidental del Protectorado, desem-barcando el 11 de junio de 1913 en Ceuta. Solo cuatro días después los escuadrones regulares cas-tigaron duramente a los yeblíes que les emboscaron en el camino de Tánger. Pese a acciones como 11  Jiménez (2006), pp. 51-59, y Fernández (2011a), p. 83. 12  Con autorización del autor. Puede verse su obra en la página http://www.joseferreclauzel.com. 13 DOMG núm. 15 (20 de enero de 1912). En el mismo diario aparecían además la Ley de Reclutamiento y reemplazo del Ejército y un proyecto de ley «sobre admisión de voluntarios con premio en los distintos cuerpos y unidades que guarnecen las plazas de África». 14  DOMG núm. 1 (1 de enero de 1913). 15  Fernández (2011b), pp. 89-93. DOMG núm. 81 (7 de abril de 1916).


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