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RHM_extra3_2015_500 años Gran Capitán

DEL GRAN CAPITÁN A LOS TERCIOS: LA HERENCIA DE GONZALO ... 157 Estado Moderno, ya que a lo largo de los siglos XVI al XVII la guerra fue continua, especialmente en Flandes. Los soldados de los Tercios formarán el primer ejército permanente de Europa, tras la caída del Imperio Romano, algo que a la historiografía militar europea la ha costado mucho tiempo reconocer. Los ejércitos permanentes fueron uno de los grandes signos de modernización de la sociedad, aunque éstos no aparecerían en países como Inglaterra o el Sacro Imperio Germánico hasta las décadas centrales del si-glo XVII47. La monarquía española mantuvo casi una guerra continua, por lo que ya desde las primeras décadas del siglo XVI contó con unidades permanentes, especialmente en Italia, adelantándose en más de 100 años al resto de países europeos. 2. Infantería como la espina dorsal del ejército En el medievo la infantería había tenido un papel secundario en el arte de la guerra, tanto por la idiosincrasia medieval –que siempre había dado más importancia a las acciones de los caballeros–, como por la revolución que había generado en Europa la introducción del estribo. Durante el largo conflicto de la Guerra de los Cien años se empezaron a aparecer compañías de infantería mercenarias, que ofrecían sus servicios a unos módicos pre-cios, si bien éstas estaban muy especializadas en sus labores. Desde fina-les del medievo la infantería especializada era la única profesional, en las que todos sus miembros compartían una misma arma principal, como por ejemplo la pica, la ballesta o el arco largo. Soldados que solían demostrar su experiencia y entrenamiento en los conflictos, por lo que cada vez más empezaron a ser contratados por las ciudades y estados cuando estallaba un conflicto bélico48. Las enseñanzas suizas a la hora de derrotar a los caballeros borgoño-nes no cayeron en el olvido, y durante las décadas finales del siglo XV los ejércitos europeos fueron introduciendo el uso de la pica en formaciones 47 Mears, John A.: “The Emergence of the Standing Professional Army in Seventeenth-Century Europe”, en Social Science Quarterly, nº50:1, 1969, pp. 106-115 y “The Thirty Years’ War, the “General Crisis,” and the Origins of a Standing Professional Army in the Habsburg mo-narchy”, en Central European History, nº21:2, 1988, pp. 122-141; Wilson, Peter Hamish: German Armies: War and German Politics, 1648-1806. UCL Press, Londres, 1998, pp. 23 y ss; Tallett, Frank: op. cit.; Childs, John: The army of Charles II. Routledge, Londres, 1976; Barnett, Correlli: Britain and her Army 1509-1970. A military, political and social survey. Penguin, Londres, 1970. 48 Fowler, Kenneth: Medieval Mercenaries. Vol. I. The Great Companies. Blackwell, Oxford, 2000. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2015, pp. 143-188. ISSN: 0482-5748


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