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82 CARLOS JOSÉ HERNANDO SÁNCHEZ flota desde otros frentes, en una manifestación pionera del futuro debate entre barcos o fortificaciones. Azzaro propuso un ambicioso programa de fortificación del territorio, en el que las ciudades de Catania, Siracusa, Mesina y Augusta actuarían como baluartes de la zona oriental y más ex-puesta del reino, con las islas de Malta y Gozo como barbacanas, mientras se encargaba una potente artillería a las ferrerías de Vizcaya. Sin embargo, el plan no llegó a ejecutarse ante la prioridad de la guerra de Granada y la disminución de la presión turca133. Entre los factores que impidieron la invasión de Sicilia por los infieles ocupó un lugar destacado la habilidad diplomática de Fernando, que estre-chó los contactos con los estados musulmanes del Norte de África, desde Orán a Argel, a fin de facilitar sus relaciones con Egipto, empeñado a su vez en una disputa cada vez más abierta con los otomanos por el domi-nio de Siria, todo ello mientras la presencia del pretendiente turco Djem en Roma hasta 1495 actuaba como elemento de disuasión frente al sultán de Constantinopla134. Uno de los frutos más notables de esa política oriental se produciría en 1485 con el restablecimiento del consulado catalán en Ale-jandría, bajo Joan de Carcasota135. En esa misma fecha el sultán mameluco, Kait Bey, encomendó a los franciscanos de la Custodia de Tierra Santa una embajada a España con la excusa de protestar por la guerra de Granada, justificada por Fernando no como una cruzada sino como castigo a vasallos rebeldes136. El entendimiento se plasmó en la extensión de una red de espio-naje y en un acuerdo formal por el que Fernando se comprometía a que los astilleros españoles construyeran barcos para Egipto, en tanto que se reco-nocía al monarca español el derecho de protección sobre los Santos Lugares, correspondiente a los monarcas aragoneses desde el siglo XIV137. En 1486 una nueva amenaza turca impulsaría a Fernando a enviar una embajada a Egipto, dirigida por Gonzalo de Santofimia, mientras se movilizaban las flotas de todos los reinos españoles, incluida la comercial de Flandes. Aun-que baldíos por el momento, esos recursos serían desarrollados en los años 133 Vid. Suárez Fernández, Luis, “Política mediterránea”, pp. 207-208. 134 Vid. Vatin, Nicolas, Sultan Djem. Un prince ottoman dans l’Europe du XV siècle d’après deux sources contemporaines, TTK, Ankara, 1994. 135 Vid. López de Meneses, Amada, “Un siglo del consulado de los catalanes en Alejandría (1416-1516)”, en IX Congresso di Storia della Corona d’Aragona. La Corona d’Aragona e il Mediterráneo: aspetti e problemi comuni da Alfonso il Magnánimo a Ferdinando il Catto-lico, vol. II, Società Napoletana di Storia Patria, Nápoles, 1982, pp. 225-242. 136 Vid. Suárez Fernández, Luis, “Las relaciones de los Reyes Católicos con Egipto”, en VV.AA., En la España Medieval. Estudios dedicados al prof. Julio González, I, Universidad Complutense, Madrid, 1980, pp. 507-519. 137 Vid. Suárez Fernández, Luis, “Política mediterránea”, pp. 208-210. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2015, pp. 45-114. ISSN: 0482-5748


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