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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 133

FEDERICO MAESTRE DE SAN JUAN PELEGRíN Madrid, que publicaba periódicamente unas cifras de capturas ejecutadas cada vez mayores (22). Durante el «bienio progresista», las capturas realizadas fueron también múltiples. y así, durante todo 1855 y el primer trimestre de 1856 se aprehendieron 138 buques, con 125 reos, 535 fardos de géneros lícitos, 899 de ilícitos, 2.013 de tabaco y 7 54/112 fanegas de sal, con un valor total de 2.363.833 reales (23). La colaboración del Resguardo Marítimo contra las agresiones marroquíes La que con posterioridad fue llamada Guerra de África tuvo un largo período de gestación que ocupó varias décadas hacia mediados del siglo XIX. ya en 1840 Ceuta y Melilla padecían frecuentes incursiones de grupos marroquíes. El acoso continuó con ataques a las tropas españolas, sobre todo en 1844, 1845, 1848 y 1854. En este último año también se produjo un asalto criminal contra el místico correo de Melilla Carmen Primera (24). A fin de dar un escarmiento duradero a los rifeños, se decidió concentrar en Cartagena una división de buques, formada por faluchos y místicos de diferentes divisiones del Resguardo. En ellos se preveía trasladar hasta la costa marroquí al Regimiento de Cazadores de África y otras tropas ligeras, con objeto de que hiciesen una incursión punitiva en las cabilas. Con este correctivo —las tropas expedicionarias debían quemar las cosechas y viviendas de los lugareños— se esperaba poner fin a la beligerante actitud de los autóctonos contra los españoles (25). Pero este plan se vio frustrado a causa de la sublevación contra el Gobierno propiciada por el general OʼDonnell, la llamada «vicalvarada», la cual, iniciada el 28 de junio de 1854, puso fin a la década moderada e inició el bienio progresista, simbolizado por el abrazo entre dicho general y Espartero, que con esta asunción de los principios progresistas buscaban movilizar a las masas (26). (22) En la Gaceta de Madrid de 21 de enero de 1854 se indicaba que, en el tercer trimestre de 1853, el Servicio de Guardacostas había capturado 35 buques, que transportaban 145 fardos de géneros y 282 de tabaco por valor de 244.793 reales. (23) Gaceta de Madrid de 22 de junio y de 24 julio de 1856. (24) El Balear, 4 de junio de 1854. El místico Carmen Primera era un buque correo que realizaba el trayecto entre Málaga y Melilla. Fue atacado por varios cárabos marroquíes que transportaban un nutrido grupo de rifeños. La tripulación, al verse acometida por estos corsarios, se puso a salvo y escapó en el bote salvavidas. Los rifeños asesinaron a un muchacho que no pudo huir. (25) La Época, 21 de junio de 1854. En Cartagena se concentraron los faluchos Aníbal, Dorado y Escorpión, a los que se unirían otros de la tercera división y el místico Isabelita. En un principio se pensó colocar al frente de la expedición al brigadier Pinzón, que debía comandar el vapor Vigilante. (26) FONTANA, j.: La época del liberalismo, vol. VI de la Historia de España dirigida por josep Fontana y Ramón Villares. Crítica-Marcial Pons, Barcelona, 2007, pp. 267-268. 46 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 133


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