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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 133

LA EXPEDICIóN DEL ÁRTABRO AL AMAZONAS: DE LA ILUSIóN AL DESENCANTO Francisco FONT BETANZOS Doctor en Náutica y Transporte Marítimo Resumen Con este trabajo pretendemos poner en conocimiento de los lectores, de una manera general y resumida, la que pudo ser la expedición científica más interesante y productiva del siglo XX. No obstante, la situación política y económica de España en esa época y otras circunstancias impidieron convertir en realidad el sueño del capitán Iglesias de recorrer el Amazonas y llevar a cabo este programa científico y de investigación durante tantos años programado. Palabras clave: expedición al Amazonas, el Ártabro, Iglesias Brage. Un proyecto ilusionante LA expedición al Amazonas fue calificada como el proyecto científico más relevante de España en el siglo XX. Como escribe Pedro López Gómez en La Expedición Iglesias al Amazonas, refiriéndose al capitán Francisco Iglesias y a su expedición: «Influido por su carácter romántico y aventurero, la considera continuadora de las expediciones ilustradas que la Corona española sufragara con destino a América, y consigue que una idea absolutamente personal sea asumida por personas e instituciones públicas, hasta transformarla en una gran empresa colectiva». El propio capitán Iglesias, en un acto celebrado en el paraninfo de la Universidad de Valencia el 16 de febrero de 1935, expresó en pocas palabras sus motivaciones para llevar a buen puerto la expedición al Amazonas: «Aspiro a que el Ártabro, primer buque que dedica en este siglo España al estudio de la ciencia geográfica, sea el símbolo de una España nueva y la iniciación de un vasto programa de reivindicación española en el mundo. Que cada español trace en su alma este deseo de recuperar para España el título de país privilegiado en dichos estudios». Año 2016 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 75


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