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do en Valencia, se encontraba alistado para zarpar hacia el Amazonas. Ese mismo día el doctor Marañón declaró a los periodistas en Madrid que, después de hablar con algunos representantes del Gobierno, estaba en disposición de anunciar que la expedición se iniciaría en enero. El 5 de febrero de 1936 se completaba la dotación del Ártabro pasaportando para Valencia a un maestre permanente de marinería, dos cabos de 1.ª, tres de marinería, un cabo de artillería y dos cabos electricistas. Como dato anecdótico señalamos que el capitán Iglesias había recibido más FRANCISCO FONT BETANzOS Sello conmemorativo de la Expedición Iglesias al Amazonas. Sociedad Filatélica de Madrid de mil solicitudes para formar parte de la dotación del buque. A mediados de marzo, el Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones expedía la patente de navegación mercantil del Ártabro. El barco estaría mandado por Luis González de Ubieta, capitán de corbeta, al que auxiliaría como segundo josé de Pedro Fernández, teniente de navío e ingeniero radioeléctrico. El desencanto Sin embargo, el domingo 22 de marzo de 1936, el diario Abc, en su sección «En pocas líneas», insertaba un escueto comunicado: «Se desiste oficialmente de la expedición, capitaneada por Iglesias, a las fuentes del Amazonas. La expedición, el barco Ártabro, los resultados, el carácter científico, explorador y épico de la hazaña, eran, y serán, glorias del esfuerzo, el valor y la técnica españolas. Se ha desistido. No interesa nada de eso en estos momentos». ya la víspera, el ministro de Instrucción Pública había insinuado que la mejor salida para la expedición Iglesias era renunciar a consumarla, y sobre el Ártabro señalaba que «sobre este viejo y casi inservible buque han caído todas las energías de los Gobiernos; pero a pesar de esto, por unas u otras causas la expedición no ha podido realizarse. El Gobierno entiende que aun cuando es muy interesante conocer algunos puntos del Amazonas, no lo es menos el organizar expediciones con el mismo fin a otros puntos lejanos de la soberanía española». El gobierno del Frente Popular, en Consejo de Ministros convocado para el 24 de marzo de 1936, adoptó el trascendental acuerdo de desistir de realizar la expedición: 88 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 133


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