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Tras la visita al navío tuvo lugar el encuentro entre Obama y los militares norteamericanos y españoles destinados en la base y sus familias. En un hangar acondicionado para ello, el ministro Morenés dirigió unas palabras de salutación a los asistentes, en las que destacó el trabajo incansable de los miles de soldados, marineros y marines, para construir la estrecha y sincera relación existente entre ambas naciones desde hace sesenta años, y recordó a todos la obligación, como íntimos aliados, de reforzar la amistad, cooperación y solidaridad por un futuro mejor. Acto seguido fue el presidente de los EE.UU. el que dirigió un discurso a los allí presentes, en el que agradeció el servicio que los militares estadounidenses prestan a la nación y les instó a continuar con el trabajo que vienen realizando. Obama tuvo igualmente palabras de agradecimiento hacia España: «A todos nuestros amigos españoles: gracias por su amistad y gracias por su servicio », destacando además el «sobresaliente trabajo de los marineros de la Armada española». Obama aseguró que Estados Unidos y España comparten valores básicos y «trabajan juntos» en Rota porque consideran «que la gente en todo el mundo tiene que poder vivir con seguridad y dignidad». Al terminar su intervención bajó del estrado y estrechó la mano de muchas de las dos mil personas que allí se congregaban. El mandatario se despidió del acto en Rota con un «Dios bendiga a España», trasladándose de nuevo a la terminal aérea de la base, desde la que puso rumbo a Estados Unidos en el avión presidencial, tras ser despedido por el ministro de Defensa y el resto de autoridades. 18 BIP Después de dirigirse a las tropas americanas y españolas de Rota, Obama se reunió con los militares y sus familiares. Despedida de las autoridades al Presidente estadounidense Barack Obama. La Base Naval de Rota La base, situada en la bahía de Cádiz y entre los términos municipales de Rota y del Puerto de Santa María, comenzó a construirse en 1955 en virtud de los acuerdos entre España y los Estados Unidos de América. Tiene 2.300 hectáreas de extensión, un perímetro de 26 kilómetros, un puerto con 2.400 metros lineales de atraque y un aeródromo que de media registra un tráfico de 45.000 aeronaves al año. En la base tienen su sede los Cuarteles Generales de la Flota y de la Fuerza de Acción Naval, así como las principales unidades operativas de la Armada, entre las que destacan el Grupo de Acción Naval 2, la Flotilla de Aeronaves o la 41.ª Escuadrilla de Escoltas. Conforme establece el Convenio de Cooperación para la Defensa entre el Reino de España y los Estados Unidos de América, existe una autorización de uso de las instalaciones en Rota por la Marina estadounidense, supervisado por el Comité Permanente Hispano- Norteamericano, que controla los aspectos relacionados con dicho acuerdo. La presencia norteamericana en Rota data desde la construcción de estas instalaciones, aunque desde el año 2014 tienen allí su base cuatro destructores de la US Navy, como parte del escudo antimisiles de la OTAN, cuya operatividad inicial quedó declarada durante la Cumbre de Chicago del año 2012. Actualmente residen en la Base cerca de seis mil estadounidenses (entre ellos 2.800 militares), además de los casi cinco mil españoles (4.700 militares y 275 civiles) destinados en ella.


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