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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

208 JUAN LUIS SÁNCHEZ MARTÍN Carlos Belloso localizó en Simancas una relación firmada en Palermo por Sancho de Zorroza, entonces contador de la armada, el 8 de noviembre de 1573, «del número de gente existente en las 40 compañías del Tercio de don Lope de Figueroa», que a dicha fecha se hallaban repartidas «por orden de Su Alteza» de la siguiente manera: 10 compañías (1.339 hombres) iban de Túnez a Nápoles; 18 se hallaban en Túnez (2.891 hombres), 2 en Malta (317 hombres) y 10 (2.100 hombres) en Puglia (Nápoles). El Tercio totali-zaba 6.647 efectivos85. Las dos compañías que se hallaban en Malta son las únicas que identifica el texto, y pertenecían a los capitanes Juan Anaya de Solís (159 hombres) y Manuel Ponce de León (158 hombres). Pese a lo afirmado por el contador, mi impresión es que dichas com-pañías no se hallaban en Malta por orden expresa de don Juan, sino porque las galeras que las transportaban (probablemente 4) debieron buscar allí re-fugio para resguardarse del temporal o cabe incluso que para reparar ave-rías. No era infrecuente que la orden solicitara la presencia de compañías de Infantería española para reforzar las defensas de la isla, aunque mediando una petición formal. No existe petición por parte de la orden en estas fe-chas (la más inmediata es una de mayo siguiente, para una sola compañía), ni tendría sentido que la hubiera en tiempo tan tardío para navegar por el Mediterráneo, cuando la armada turca estaba ya despalmada en las atara-zanas de Constantinopla, y no cabía riesgo de ningún ataque inminente. Su estadía en la isla, permanentemente azotada por la falta de alimentos, no pudo alargarse mucho más que para ultimar las reparaciones a que hubiera lugar y quizá no toda la Infantería desembarcase para evitar desmanes; o, de haberse precisado, quizá hubiese sido internada en alguna de las fortalezas que erizaban su bahía. Solo así se entiende que Cervantes no dejara comen-tario alguno de su presencia en esta isla, donde entonces se construía la nueva ciudad de La Valetta, adosada al castillo de San Elmo, que dominaba la punta rocosa de una península entre las radas del Gran Puerto (Birgu) y Marsamxett (Sliema). Antes de cerrar la etapa de don Manuel en el Tercio de don Lope, veamos cómo había llegado a encuadrar las dichas 40 compañías. En el verano de 1572 fue reforzado con 8 compañías, levadas nuevamente en Es-paña por los capitanes: 1) Francisco de Aldana; 2) Juan Anaya de Solís; 3) Juan de Arenas; 4) Pedro de Escalante; 5) Pedro de Chaide; 6) Juan de Vallejo; y otros «600 infantes a levantar en la ciudad de Granada, Guadix y Baeza»86 dos compañías de las que no constan sus capitanes pero si don 85  Belloso Martín, Carlos: op.cit., pág. 250; 2ª table y nota 66. 86  Archivo del Instituto de Historia y Cultura Militar (Madrid), DHD, libro 4, fol. 194. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 208-232. ISSN: 0482-5748


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