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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

210 JUAN LUIS SÁNCHEZ MARTÍN Francisco de Ayala y Antonio Ribas de Salazar, los dos últimos de los cuales murieron allí. Ahora bien, tratándose de un reparto de alojamientos para la invernada, no me cabe duda de que debía estar planificado anteriormente y puesto en práctica, como muy tarde y considerando las cálidas temperaturas de la isla, a finales de noviembre89. Además todas las localidades de aloja-miento eran costeras, pudiéndose arribar a ellas fácilmente por mar. Esta etapa siciliana en la vida de nuestro personaje se antoja más tu-rística que militar, ya que no tomó parte en ningún combate y, sin embargo, recorrió la parte occidental de la isla de norte a sur, como revelan los su-cesivos alojamientos de su compañía, al menos los invernales que hemos logrado recuperar por vía de revistas. El de 1573-1574, como hemos vis-to, lo pasó en Siracusa (sur); el siguiente, 1574-1575, en Palermo (norte), donde continuó en 1576-1577, con su compañía reducida a 144 hombres90. En diciembre de 1579 se hallaba en Trapani (noroeste); en abril de 1580, en Marsala (oeste) (Archivo General de Simancas, E., 1149, fol. 49); en diciembre de 1580 en Salemi, en el interior, 40 km. al este de Marsala. Y, desde en el mismo mes de 1581, de nuevo en Trapani (Archivo General de Simancas, E., 1150, fol. 8), donde ya consta como «capitán de armas» de la ciudad y donde aún permanecía en las revistas de 16 de octubre de 1582 y 22 de agosto de 158491. Sin embargo, en esta última, como veremos, don Manuel no se hallaba con su compañía. Pese a su escasa experiencia de combate, reducida que sepamos a su actuación en Lepanto, sin contar con alguna posible alpujarreña, en se-tiembre de 1581 fue propuesto para la vacante del castillo del Salvador92, que controlaba el acceso a la bocana del puerto de Messina y todavía se yergue allí, provocada por la muerte de su castellano, el linajudo madrileño Francisco de Vargas y Bernaldo de Quirós, señor de la casa de Vargas, el 89  Confirma esta presunción un pago de 25 escudos de atrasos a Miguel de Cervantes, fechado en Palermo el 15 de noviembre de 1574, donde leemos: «A Miguel de Cervantes, soldado aventajado que fue de la compañía de don Manuel Ponce de Leon, una de las dos del Tercio del maestre de campo don Lope de Figueroa, que con orden del señor don Juan de Austria el año 1573 se incluyeron en el Reino de Sicilia,...». Cfr. Leal Atienza, Juan: Fin de una polemi-ca: III centenario de Cervantes. Madrid, 1916, pág. 85, nota 1. 90  Archivo General de Simancas, Estado, leg. 1.147, doc 35. «Lugares de invernada de las 21 compañías de Infantería española», marzo de 1577. 91  Cuando no se expresa la fuente entre paréntesis, se han utilizado las siguientes: «Pagamento della compagnia di fantería spagnola del capitán don Manuel Ponce de León ... (1579-1584)», en Favarò, Valentina: La modernizzazione militare nella Sicilia di Filippo II. Palermo, 2009, pág. 83, nota 36, y «Pagamenti relativi alla compagnía del capitano Manuel Ponce de León (1577-1586)», en Burgarella, Pietro y Fallico, Grazia: L’archivio dei visitatori generali di Sicilia, Roma, 1977, pág. 137. 92  Archivo General de Sicilia, Estado, leg. 1.150, doc. 38. «Solicitud de la plaza de castellano del Salvador de Messina para el capitán don Manuel Ponce de León». Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 210-232. ISSN: 0482-5748


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