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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

218 JUAN LUIS SÁNCHEZ MARTÍN «Hijo mayor de don Manuel Ponce de León, ... castellano de Pa-lermo y del Consejo de vuestra merced, el cual algunos años antes fue en el ínterin virrey de Navarra, y así lo muestra por copia de su patente, sacada del Consejo de la Cámara». Las referencias bibliográficas a la etapa virreinal de don Manuel son las más numerosas de su carrera, pero ninguna de ellas da cuenta de las cir-cunstancias en que se produjeron; es decir, el porqué de su nombramiento. Virrey titular de Navarra era, desde su designación el 9 de agosto de 1595, don Juan de Cardona y Requesens (Barcelona, ca. 1528-Pamplona, 11de septiembre de 1609)105, barón de Sant Boi de Llobregat y hermano del II duque de Cardona, caballero de la Orden de Santiago (merced 1 de abril de 1563), comendador de Aledo y Totana, y en ellas, y antes de Montemolín, había sido general de las galeras de los Reinos de Sicilia y de Nápoles y generalísimo de la mar. En agosto de 1609 estaba gravemente enfermo y no podía cumplir las ogli-gaciones de su cargo; por ello, el Real y Supremo Consejo de Navarra, debió de pensar en buscarle un suplente mientras se reponía. Ahora bien, lo habitual en el Reino de Navarra, en tales casos, como también durante las ausencias del virrey, era que asumiera sus funciones de capitán general el castellano de la ciudadela de Pamplona106, mientras que de las virreinales solía encargarse el regente del Consejo Supremo de Navarra, el oidor más antiguo, o el obispo de la ciudad. Tal era así que José María Sesé incluyó a nuestro Manuel en su lista de los 8 obispos-virreyes del siglo XVII107. El ¿por qué?; en esta coyuntura se pensó en otro expediente que debe guardar relación con el renacimiento de la hostilidad demostrada por Enrique IV de Francia, de consuno con el duque Carlos Manuel de Saboya, que sembraron la alarma en las fronteras piamontesa, vasco-navarra 105  AHN, orden militar, Santiago, exp. 1565. La fecha de nacimiento aceptada era la de 1619, establecida por Fernández Duro al creer que murió con 90 años de edad. Giuseppe Scichilone, en su biografía para el Dizionario biografico degli Italiani, Vol. XIX, (1976), la ajustó a ca. 1630, pero las deposiciones de los testigos interrogados en Barcelona para las pruebas de su hábito coinciden en afirmar que conocían «muy bién» al pretendiente y que tenía 35 años a la fecha de dichos interrogatorios (14 a 20 de julio, 1563). De los 8 testigos, uno dijo que tenía más de 30; y, otro, Michel Guardiola, que eran 36 sus años. Pero entre los 6 restantes, todos concordantes en los 35, se hallaba mosén Juanot Salbá, de 63 años de edad, que afirmó que «el día que nació se halló en casa de sus padres». La fecha de su muerte la aporta Salazar y Castro, L.: Los comendadores de la Orden de Santiago. Madrid, 1949, pág. 12. 106  Los alcaides o castellanos de la ciudadela fueron, en aquel tiempo, Juan de Zornoza y Gui-sasa (Calcena, Aragón, 24 de marzo de 1545-Pamplona, 1610), por patente de 4 de marzo de 1607; y Gaspar Ruiz de Cortázar, (Villareal, Álava, ca. 1552-Pamplona, 1614), por patente de 5 de octubre de 1610; ambos murieron fungiendo sus empleos. 107  Sesé Alegre, J.M.; y Martínez Arce, M.D.: «Algunas precisiones sobre la provisión del Vi-rreinato de Navarra en los siglos XVI y XVII. Papel desempeñado por los miembros del Consejo Real», en Príncipe de Viana, núm. 203 (Sept.-Dic. 1994), pág. 572. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 218-232. ISSN: 0482-5748


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