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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

CERVANTES, SOLDADO DE INFANTERÍA ESPAÑOLA 53 Se desconoce el momento en el que Cervantes se alista en el Ejército y cuáles fueron las motivaciones que le impulsaron a hacerlo. En la Informa-ción hecha en Madrid a solicitud de Rodrigo de Cervantes, padre de Miguel de Cervantes Saavedra, para probar ser su hijo noble y estar cautivo en Argel, y que por ser pobre, dicho padre no lo podía rescatar (Madrid, marzo 17 de 1578), don Rodrigo afirma que: «… Miguel de Cervantes, mi hijo, ha servido a Su Majestad de diez años a esta parte…», dando a entender que se alistó en 1568, y el propio Miguel en su «Epístola a Mateo Vázquez», escrita en 1577 o 1578 (Gonzalo 2010, 89), dice: «Diez años ha que tiendo y mudo el passo en servicio del gran Philippo…» (Cervantes, 1952, 58; Gonzalo 2008, 203), lo que no se ajusta a la Información que se conoce sobre la vida de Miguel en dicho año y siguientes, por lo que más parecen «redondeos» de tiempo para dar más fuerza a las peticiones. A partir de la declaración del alférez Mateo de Santisteban (Información hecha en Madrid, 1578), «Era soldado de la compañía del capitán Diego de Urbino en la gale-ra Marqueza de Joan Andrea, en el cuerno de tierra; y que un año antes, había, que el dicho Miguel de Cervantes servía en la dicha compañía», tradicionalmente se viene diciendo que se alistó en Nápoles a mediados de 1570, posiblemente entre julio y octubre, en la compañía del capitán Diego de Urbina, del Tercio del maestre de campo Miguel de Moncada, pero se da la circunstancia de que el citado capitán y su compañía estaban en esas fechas combatiendo contra los moriscos en las Alpujarras (Mármol, 1797, 421), o formándose la compañía en tierras de Valencia2, –en cualquier caso estaban en España– y no llegan a Italia hasta un año después. Si se da por buena la fecha de alistamiento en Italia de mediados de 1570, es evidente que tuvo que ser en otra compañía, que bien pudiera ser alguna que estuviera en Italia del mismo Tercio de Moncada, o quizás una compañía de guarnición del Tercio de Nápoles que tenía diez compañías combatiendo en las Alpujarras al man-do de Pedro de Padilla (Mármol, 1797, 421; Albi, 1999, 314), o incluso en alguna del Tercio de Sicilia, pero lo menos probable es que lo hiciera, como comúnmente se afirma, en el Tercio de Álvaro de Sande, pues en esas fechas don Álvaro sería ya mayor y es probable que fuera maestre de campo general de los ejércitos de Italia y no mandara directamente Tercio alguno, tan solo una pequeña fuerza de 100 caballos y 300 soldados (Zuleta, 2009), en la que 2  Información proporcionada al autor del artículo por el investigador de los Tercios don Juan Luis Sánchez, basada en documentación por él consultada en el Archivo General de Siman-cas, en conversación mantenida en el Instituto de Historia y Cultura Militar el día 6 de mayo Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 53-76. ISSN: 0482-5748 de 2016.


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