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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

MIGUEL DE CERVANTES, SOLDADO EN EL MEDITERRÁNEO … 79 La investigación histórica sobre la trayectoria de los Tercios que ope-raban en Sicilia en el siglo XVI nos ha permitido consultar algunos documentos que nos ofrecen nuevos datos para reconstruir la biogra-fía de Miguel de Cervantes en los casi cuatro años que pasó combatiendo en diferentes campañas militares por la región mediterránea, y en las que tuvo al Reino de Sicilia como lugar de referencia, entre 1571 y 1575. A los 24 años de edad, Cervantes se había alistado en el verano de 1571 como soldado en la compañía del capitán Diego de Urbina, del Tercio de Miguel de Moncada. A finales de agosto, la compañía de Urbina se embarcó en Nápoles para integrarse en la armada de don Juan de Austria. Tras participar en la batalla de Lepanto y resultar herido2, desde el mes de octubre de 1571 hasta abril de 1572, Miguel de Cervantes fue atendido en el hospital que se había acondicio-nado en Mesina para atender a los muchos heridos que previsiblemente podrían regresar de la batalla contra los turcos. Allí fue visitado por don Juan de Austria y don Álvaro Bazán3, y hay constancia de que don Juan de Austria mandó so-correr en el hospital de Mesina a Cervantes en los días 15 y 23 de enero4, y el 9 y 17 de marzo de 15725, ya por la pagaduría de la armada, ya de gastos secretos 2  Dopico Black, G.: «La historia del ingenioso hidalgo Miguel de Cervantes», en España en tiempos del Quijote..., cap. II, pág. 26. La fuente documental que mejor permite conocer el papel que desempeñó Miguel de Cervantes como soldado en la batalla de Lepanto es la conocida como Información de Madrid, que se conserva en el Archivo Histórico de Protocolos (Madrid) y en el Archivo General de Indias (Sevilla), gracias a que forma parte de la documentación de la peti-ción de merced que presentó Cervantes en 1590 para optar a uno de los cuatro puestos vacantes en América. Cfr. Lucía Mejías, J.M.: «Miguel de Cervantes, una vida tras la sombra de un mito», en: Miguel de Cervantes: de la vida al mito (1616-2016). Catálogo de la Exposición sobre Cervantes en la Biblioteca Nacional de España. Ed. Ministerio de Educación, Cultura y Deporte y Acción Cultural Española. Madrid, 2016, pp. 31-37. 3 Valtueña Borque, Ó.: Reales ejércitos…, pág. 111. 4  Sliwa, K.: Documentos de Miguel de Cervantes Saavedra. Pamplona, EUNSA, 1999, pág. 42: «15 de enero de 1572, Mesina: Este día se dio cédula de veinte ducados de ayuda de costa a Miguel de Cervantes»; Archivo General de Simancas, lib. 94, Diversorum, año 1572 en adelante, fol. 12. (Al margen: «Miguel de Cervantes»): «23 de enero de 1572, Mesina: Una partida del tesorero general de la armada hace constar que en Mesina a 23 de enero de 1572 se le dio recaudo formal de varias libranzas sueltas a favor de los heridos en la batalla de Lepanto, y entre ellas hay una de 20 ducados a Miguel de Cervantes». En la relación (hoja 8) se lee: «A Miguel de Cervantes - 20 ducados»; Archivo General de Simancas, «Libros de registro de don Juan de Austria», sala 4ª de Estado, núms. 1568, 1569 y 1570, en el Cuaderno de gastos secretos y extraordinarios del señor don Juan de Austria en la jornada de Levante, rotulado con el número 12, al fol. 8. 5  Ídem. El 17 de marzo de 1572, en Palermo, se dio recaudo formal al tesorero general de la armada de varias libranzas sueltas a favor de personas beneméritas en la batalla de 7 de oc-tubre de 1571, y entre ellas hay una de 22 escudos a Miguel de Cervantes. Archivo General Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 79-106. ISSN: 0482-5748 de Simancas. Ibid. Ver también: Archivo General de Simancas, E., 1.138, doc. 78. Don Juan de Austria al Rey, en Palermo, a 19 de marzo de 1572.


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