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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

MIGUEL DE CERVANTES, SOLDADO EN EL MEDITERRÁNEO … 85 Figueroa el 8 de mayo en Mesina, que ofrece un total de 2.010 soldados, incluidos los oficiales de la primera plana, y 226 mosqueteros. En esta re-lación vuelve a aparecer la compañía de Manuel Ponce de León, que tiene 157 soldados y 20 mosqueteros19, y en la que se sigue pagando el sueldo al soldado Miguel de Cervantes. La campaña de Túnez y la estancia en Malta, 1573 Las compañías que se habían reunido en Sicilia permanecerán en la isla durante los meses siguientes de la primavera y verano de 1573, esperan-do que se resolviesen los múltiples problemas e indecisiones a las que tuvo que enfrentarse don Juan de Austria. Finalmente, don Juan consigue conci-liar las fuerzas, y el 24 de septiembre salió de Palermo la nueva expedición con 20.000 soldados, incluido el Tercio de Figueroa. Desembarcaron todos en La Goleta los días 8 y 9 de octubre. Se tomó la ciudad y alcazaba de Tú-nez20, y se reemplazaron 2.500 soldados veteranos que estaban en La Goleta por otros soldados bisoños. Entre los soldados veteranos que se sacaron, se encontraban cuatro compañías del Tercio de Figueroa «que hacían temblar la tierra con sus mosquetes»21. Don Juan dejó las compañías que le parecían suficientes para defender aquellas Plazas y regresó a Sicilia a principios de noviembre de 1573. En la relación que realiza en Palermo el contador Sancho de Corroza, el 8 de noviembre de 1573, del número de gente existente en las 40 com-pañías del Tercio de Lope de Figueroa, se enumeran las compañías que han quedado en la ciudad de Túnez (eran 18 compañías), en Malta (2 compa-ñías), Puglia (10 compañías) y en la armada (10 compañías). La compañía de Manuel Ponce de León, que contaba con 158 soldados entre los que esta-te escudos que pretende le deben; constando ser así, se le den los recaudos necesarios para la cobranza de ellos». Archivo General de Simancas, E., lib. 96, fol. 112 vª. 19  «Relación del número de soldados que dieron muestra el 8 de mayo de 1573 las infraescriptas compañías del Tercio de don Lope de Figueroa». (Reverso): «Mostra presa alla fantería di don Lopez de Figueroa in Messina, a 8 di Maggio di 1573 per ordine del duca di Terranova». Archivo General de Simancas. E., leg. 1.139, doc. 56. 20  Fernández Navarrete, F., en Vida de Miguel de Cervantes…, núm. 18, op. cit., pág. 26. «No solo afirmó Cervantes en su memorial haberse hallado en esta expedición de Túnez, confir-mándolo varios de sus camaradas (…) sino que verosímilmente fue uno de los veteranos que, guarneciendo La Goleta, salió con el marqués de Santa Cruz a tomar posesión de Túnez y su castillo (…)». 21  Ídem, núm. 18, pág. 25. Utiliza una expresión de Vanderhamen. Cfr. Alcalá Galiano, P.: Ser-vicios militares y cautiverio de Cervantes. Madrid, Imprenta de la Revista Marina, 1905, Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 85-106. ISSN: 0482-5748 pág. 21.


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