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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA CERVANTES

90 CARLOS BELLOSO MARTÍN consideraba muy insuficientes aquellas pocas fuerzas para hacer frente a un eventual ataque enemigo34. Hay constancia también de que Miguel de Cervantes continuaba en Sicilia a finales de 1574, pues allí se le sigue pagando su sueldo según consta en las libranzas de sueldos y ayudas de costa que hace el duque de Sessa a través de Juan Morales de Torres, y que en el mes de noviembre se entregará a Cervantes un asiento de 25 escudos a cuenta de su sueldo como soldado de Infantería35. Gracias a las «Instrucciones y órdenes dejadas por el duque de Terra-nova a los vicarios de los valles, capitanes de armas de las Plazas, y capi-tanes del servicio militar, milicia, y otra gente de guerra, por la marcha de Mesina. Sumario de los repartimientos de las gentes de pie y de a caballo de la milicia que deberán acudir y servir en los lugares que se han señalado»36, conocemos con detalle el reparto que a comienzos de 1575 hizo el virrey Te-rranova de la Infantería española por el Reino. En esta distribución, asigna varias compañías del Tercio de Lope de Figueroa al valle Demona y otras al valle de Noto. Asimismo, las compañías del Tercio Fijo estaban repartidas por el Reino, y entre las cuatro compañías de Infantería española (con un total de 320 soldados) que aparecen en la ciudad de Siracusa, en el valle de Noto, donde había sido nombrado como vicario y capitán de armas el mar-qués de la Favara, figura que se había señalado para su guardia la del capitán Manuel Ponce de León, que tenía tan solo 80 soldados. Cervantes pasó después a Nápoles, donde el 18 de junio de 1575 el príncipe don Juan de Austria concedió a Cervantes «la licencia que solicitó para volver a su patria después de tan dilatada ausencia y de tantos y tan señalados merecimientos»37. El 7 de septiembre de 1575, Cervantes em-barcó en Nápoles en la galera Sol para volver a España, viaje en el que fue cautivado el 28 de septiembre junto con su hermano menor Rodrigo por unos corsarios argelinos que cruzaban el Mediterráneo al mando de Arn- 34  El conservador Esteban de Monreal a Su Majestad, en las marinas de Cabo Pájaro, a 1 de octubre de 1574. Archivo General de Simancas, E., leg. 1.142, doc. 71, y también en docs. 45-49. 35  AGS Contaduría Mayor de Cuentas, 2ª época, leg. 962: “Data del sueldo y ayudas de costa de 1574”, de Juan Morales de Torres. Pliego 120, pág. 1: “Asiento de 25 escudos pagados a Cervantes a cuenta de sus sueldo de soldado de infantería, por libranza del Duque de Sessa, de la fecha”. Palermo, 15 noviembre 1574. 36  Para enviar a Su Majestad. Archivo General de Simancas, E., leg. 1.144, doc. 146, año 1575. 37  Fernández Navarrete, F.: Íbid. Una visión general de contexto militar en el que vivió Miguel de Cervantes nos lo ofrece Thompson, I.A.A.: «La guerra y el soldado», en España en tiempos del Quijote..., cap. VI, pp. 159-195. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2016, pp. 90-106. ISSN: 0482-5748


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