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Añade este extracto: PRESENCIA VASCA EN LA ARMADA ESPAÑOLA (IV) «Este oficial es de inteligencia en el servicio de mar, pero no de inclinación para el de tropa». Asimismo, otro documento del AGS, firmado por el marqués de la Victoria, quien da un informe de los tenientes de fragata de la Real Armada, recoge el siguiente apunte de Domingo de Bonechea: «Es piloto y marinero, de buena conducta, dozil (sic) genio y honrados procederes, obediente, aplicado y luzido (sic), puede emplearse con utilidad en el Cuerpo General». El 20 de marzo de 1754, es ascendido a teniente de navío. Bonechea participó en el combate y pérdida de La Habana, atacada por la Armada inglesa al mando de George Pocock en 1762. Mandaba la corbeta Marte, de 18 cañones, y tuvo que rendirse, después de una heroica defensa, al capitán inglés George MacKenzie en el puerto cubano de Mariel (21). Debido a su experiencia y buena conducta a lo largo de distintas campañas en el Mediterráneo y Atlántico, con recaladas en puertos americanos, fue ascendido doce años después, el 15 de enero de 1766, a capitán de fragata. A principios de 1767, tomó el mando de la fragata Santa María Magdalena, conocida como El Águila, en el puerto de Ferrol con destino a Montevideo. En dicho puerto, en compañía de la fragata Liebre, procedente de El Callao, transportó suministros a la guarnición de las Malvinas, en el archipiélago austral, navegando después al puerto chileno de Concepción, donde fondeó el 14 de abril de 1768. Continuó viaje fechas más tarde hasta arribar a El Callao (Perú). Desde allí partió a otros puertos costeros del Pacífico sur con materiales, tropa y pertrechos, fondeando de nuevo en el puerto peruano de El Callao. Por orden del virrey Manuel Amat fue como comandante de las dos primeras expediciones a Tahití, en 1772 y 1774, descubriendo varias islas de la Polinesia. Antes de partir para la isla de Tahití en su segundo viaje, fue ascendido a capitán de navío el 21 de abril de 1774. Probablemente no llegó a conocer este ascenso, pues cuando debió llegar la noticia a Lima estaba navegando a las islas Polinesias. Falleció mandando la fragata El Águila, en el puerto de Tautira, en la isla de Tahití, el 26 de enero de 1775. Pavía (22) en su Galería biográfica, lo califica como «distinguido marino y entendido navegante, que dejó en la Armada los más honrosos recuerdos por sus cualidades públicas y privadas». (21)  El puerto de Mariel está situado en la costa noroeste de la isla de Cuba, en la provincia de Pinar del Río. (22)  PAVíA. Año 2017 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 65


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