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REVISTA HISTORIA NAVAL 136 MAS SUP25

PRESENCIA VASCA EN LA ARMADA ESPAÑOLA (IV) «Adivinamos, a través de su relato, un carácter entero y austero, piadoso, caballeresco y humano, y una mentalidad que llamaríamos científica por el cuidado con que anota no solo los detalles de la navegación a fuer de buen marino, sino también el paisaje geográfico, la fauna y la flora, las costumbres, lenguaje y religión de los polinesios. Siente evidente simpatía por aquellos indígenas de buena presencia, alegres y confiados, aunque abomina de sus supersticiones, sus danzas lascivas y su pereza. Andía es el primer narrador español de aquel paraíso, de aquella isla de ensueño». Recordaremos ahora a uno de los principales héroes de España, el guipuzcoano Blas de Lezo y Olavarrieta. Busto de Blas de Lezo en la fachada de la Diputación de Guipúzcoa Nació en Pasajes (Guipúzcoa) el 3 de febrero de 1689. A los doce años, se embarcó en la escuadra francesa, enrolándose como guardiamarina al servicio del conde de Toulouse, Luis Alejandro de Borbón, hijo de Luis xIV. Falleció en Cartagena de Indias el 7 de septiembre de 1741. La Guerra de Sucesión enfrentó a Felipe de Anjou, apoyado por Francia y nombrado heredero por el rey español, con el archiduque Carlos de Austria, apoyado por Inglaterra, ya que esta última temía el poderío que alcanzarían los Borbones en el continente. La escuadra francesa había salido de Tolón, y en Málaga se habían unido algunas galeras españolas mandadas por el conde de Fuencalada. Frente a Vélez-Málaga se produjo el 24 de agosto de 1704 la batalla naval más importante del conflicto. Blas de Lezo participó en aquella batalla batiéndose de manera ejemplar. En 1704 perdió la pierna izquierda a causa de la bala de un cañón inglés. La pierna le fue amputada por debajo de la rodilla, sin ninguna clase de anestesia. Año 2017 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 73


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